Австралія та Океанія — доповідь

Колонія Англії

У XIX столітті в Австралію кинулися переселенці з Англії. На південному сході материка біля підніжжя Великого Вододільного хребта вони сіяли хліб, пасли овець. Аборигени – корінні жителі материка – переходили з місця на місце в пошуках води і їстівних рослин. Вони не знали одягу, добували вогонь тертям. Англія оголосила Австралію своєю колонією. Аборигени були зігнані з кращих земель, багато з них загинули.

Дослідження Австралії і Океанії

Пасовищ не вистачало, і в пошуках нових вільних земель англійці почали вивчення внутрішньої Австралії. Було відкрито мілководне солоне озеро Ейр. Чітких берегів у нього не було. Часто майже вся, а іноді і вся вода в озері висихала, і тоді можна було бачити дно озера, покрите сіллю. Навколо озера лежала пустеля. Пустелі або напівпустелі з рідкісними пучками трави і дрібними колючими кущами займали більшу частину материка.

Експедиції Миклухо-Маклая

Що лежить на північ від Австралії острів Нова Гвінея був покритий тропічними лісами. Цей великий острів з високими горами довгий час залишався абсолютно невивченим. Російський учений Микола Миклухо-Маклай відправився на Нову Гвінею і прожив там більше року, тісно спілкуючись з місцевими жителями – папуасами. Він лікував їх, навчав користуватися залізними знаряддями, яких папуаси, які жили ще в кам’яному столітті, не знали. Папуаси поважали світлошкірого «людини з Місяця». Миклухо-Маклай, провівши наукові спостереження, довів, що темношкірі люди нічим, крім зовнішності, не відрізняються від білих і здатні до швидкого розвитку.

Миклухо-Маклай досліджував острова Зондського архіпелагу, вивчав первісних «лісових людей» в південній частині великого півострова Індокитай. Він заснував наукову морську станцію в Австралії, привіз в Петербург багаті колекції предметів побуту і культури остров’ян.

Посилання на основну публікацію