Американські білі журавлі

Ця історія давно. Американські білі журавлі були в Америці до XIX століття звичайним птахом. Ці білі красені з розмахом крил до 2,5 метрів мешкали в преріях, болотистій місцевості, в основному, в північній частині США, на сході Канади. Але розорювання прерій, пасіння худоби, неконтрольована полювання зробили для білих журавлів свою чорну справу. Вони зустрічалися все рідше і рідше, поки зовсім не зникли.

Вже на початку XX століття орнітологи США констатували, що американський білий журавель (Grus americana) – зниклий вид.

І раптом в 1938 році в Техасі випадково виявили декількох білих журавлів на зимівлі (10 старих і 4 молодих). ЗМІ понесли це як сенсацію. Вся Америка задалася питанням: залишилося всього 14 аборигенів «дівочої» Америки – як їм допомогти, як зберегти?

Журавлі – перелітні птахи. 14 останніх американських білих журавлів почали переліт на північ, і орнітологи … втратили їх з очей. Але до осені вони повернулися! І їх було 22! Із завмиранням серця кілька років вся Америка стежила за коливанням останньої популяції білих журавлів. 26, 15, 17 … Здавалося, їх все-таки чекає вимирання. Але зграя продовжувала існувати, втрачаючи в перельотах строків, але обов’язково поповнюючись молодими птахами.

У 1964 році було вже сорок два птахи! З величезним хвилюванням прості американці стежили за боротьбою за існування невеликої жменьки красивих і гордих птахів.

За допомогою жителів США і Канади був простежений перелітний шлях журавлів. З округу Аранзас в Техасі, де відразу ж був заснований заповідник, журавлі летіли через всю Америку на північ Канади: близько 5000 кілометрів тільки в одну сторону! Хоча летять журавлі високо і без оптики їх не розгледиш, в дорозі вони опускаються для годівлі. У центр з порятунку журавлів з різних місць Америки і Канади надходили дзвінки і телеграми: люди бачили журавлів в Оклахомі, Південній Дакоті, Небрасці.

Влітку білі журавлі проводили у віддалених місцях заповідника «Вуд-Буффало» в Канаді, але гніздів’я їх довго не могли знайти. Була споряджена спеціальна експедиція, яка після важких пошуків знайшла в малодоступних заболочених місцях журавлині гнізда.

Американські білі журавлі були взяті на особливий контроль вченими, екологами, а також владою США і Канади. Американський конгрес виділив спеціальні кошти для порятунку популяції журавлів. Було організовано «крадіжка» частини яєць з гнізд журавлів, пташенят почали виводити в інкубаторах.

І птахи були врятовані. На сьогоднішній день число особин складає більше 400.

«Журавлина історія» в 1970-х рр. була відома, практично, кожному американцеві і канадцеві. З тих пір ці великі красиві птахи надовго стали символом охорони зникаючих тварин.

Посилання на основну публікацію