Альпи

Ще в 1-му тисячолітті до н.е. просувалися з півночі кельтські племена буквально наткнулися на високу білу стіну, вставай на горизонті. До неї вели глибокі ущелини, на підйом по яких кельти не наважилися: вершини, закутані сліпучої білизни снігом, чи не таявшім під сонячними променями, вселяли їм забобонний жах. Вони оселилися в передгір’ях. Майже два тисячоліття повинно було минути, перш ніж людина наважився зійти на гребінь головної гірської системи Західної Європи. Кельти ж назвали виникло перед ними перешкода просто Альпи, що значить на їх мові «Висока гора».

Не збереглося слово, яким назвали Альпи етруски, попередники Риму на Апеннінському півострові; походження цього народу і його мови до цих пір повністю не з’ясовано. Вони наблизилися до Альп приблизно в один час з кельтами, імовірно, в VI столітті до н.е. Описи Альп вони не залишили. Першим це зробив грецький історик Полібій, який написав «Всесвітню історію» в 40 книгах. Він перетнув Альпи в 151 році до н.е. В одній з його книг наведені розміри Альпійської гірської системи: із заходу на схід – 2200 стадій, що становить 417 кілометрів. Це більш ніж удвічі занижує реальну широтную протяжність Альп. Але все ж його опис – перший, і він може бути визнаний першовідкривачем Альп.

За 217 років до Різдва Христового (до н.е.) знаменитий полководець Карфагена Ганнібал під час 2-й Пунічної війни з Римом абсолютно несподівано для своїх ворогів вторгся до Італії з півночі. Для цього йому довелося подолати дві гірські системи – Піренеї і Альпи. Зважившись на такий важкий перехід через гори з усією своєю армією, яку римляни боялися в ті часи, він забезпечив собі перемогу.
А армія у Ганнібала була чимала: близько 90 тисяч піхоти, 12 тисяч кінноти, 100 бойових слонів. І вся ця армада пройшла по долині річки Родан, витоки якої беруть початок на схилах Альп. Що жили в північних альпійських долинах кельти вивели військо Ганнібала на перевал Мон-Сені, заввишки більше двох тисяч метрів над рівнем моря. Звідти вони спустилися в долину річки По, що протікала по широкій Паданськой низовини. Спуск з перевалу виявився набагато важче підйому. Ось як описав його Полібій:
«Наближався захід Плеяд (зоряне скупчення в сузір’ї Тельця), і вершини Альп покривалися вже снігом. Ганнібал помічав занепад духу у військах як внаслідок винесених вже поневірянь, так і в очікуванні майбутніх. Він зібрав воїнів і намагався було підбадьорити їх, розташовуючи єдиним для цього засобом – видом Італії. Вона так розстилається у підошви Альпійських гір, що для подорожнього, що обіймає одним поглядом гірську країну цю, Альпи схожі на фортецю Італії… Наступного ранку він знявся зі стоянки і почав сходження з гір… Внаслідок труднощів шляху і снігу він втратив майже стільки ж людей, скільки і при підйомі на гори. Дійсно, сходження відбувалося по вузькій, крутій дорозі, а сніг не давав розрізняти місце, куди поставити ногу. Тому всякий, хто збивався з дороги, падав, падав у прірву».

Особливо страждали від холоду, звичайно, африканські слони. Але і їх вдавалося якось опускати. На третій день спуск був завершений. Весь перехід через Альпи зайняв 15 днів. Тисячі воїнів, коней і слонів залишилися в снігах.

Це було відкриття шляхів через Альпи. Ними скористався в 57 році до н.е. римський консул Гай Юлій Цезар, легіони якого пройшли і через перевал Сен-Бернар (2169 м) між Монбланом і Апеннінськими Альпами з долини Аости в долину Рони, поблизу її впадання в озеро Леман (Женевське). Цезар відкрив в Альпах витоки Рейну. «Рейн зароджується в, області альпійського народу лепонтіев (тобто в лепонтійскій Альпах)», – писав він у своїх «Записках про галльську війну».
Тільки через дві тисячі з гаком років, вже наприкінці XVIII століття, вершини Альп взяли свого першого дослідника. І сталося це на найбільшій горі Альп – Монблані (у перекладі – «Біла гора»). Коли її побачив молодий женевський натураліст Орас Бенедикт де Соссюр, у нього з’явилося прагнення неодмінно зійти на вершину, виміряти її висоту, поглянути з неї на весь світ гір. Але вершина здавалася настільки далекій і недоступною, що він не наважувався йти без досвідчених горців-провідників. У 1760 році він почав шукати їх в селищі Шамоні, але ніхто навіть за велику винагороду не погоджувався на таку ризиковану подорож – адже нікому невідомо, що чекає на Білій горі людини.

Минуло 15 років, і четверо молодих пастухів із Шамоні спробували піднятися по льодовику, але пішли вони не дуже далеко – труднощі шляху здалися нездоланними. В. 1773 сходження повторив співочий Женевського собору П’єр Буррі, але він зміг пройти тільки три чверті шляху до вершини. Через три роки після нього гірський провідник Жак Бальд нарешті, досяг вершини Монблану разом з лікарем з Шамоні Мішелем Паккаром. Вони повернулися з Монблану на наступний день з розпухлими, обгорілими особами, з ураженими сніжної сліпотою очима. Ледь оговтавшись, Жак Бальма відправився до Женеви, до Соссюру, з розповіддю про вдале розвідувальному сходженні.
На наступний рік вирушила велика експедиція, організована Соссюром. Він чекав її 27 років. Шістнадцять провідників і носильників очолив первовосходітель Монблану Жак Бальма – адже Соссюр збирався провести на вершині наукові дослідження, для яких потрібні прилади та обладнання. Вийшли 1 серпня і відразу ж потрапили в лабіринт тріщин невеликого льодовика. «Тут не можна зустріти жодної живої істоти, ніяких ознак рослинності – це царство холоду і вічного безмовності», – такою була перша запис Соссюра. Загін піднімався вище, та у визначені терміни вимірювалися температура повітря і його вологість по винайденому їм приладу, який і зараз відомий метеорологам як гігрометр Соссюра. Такі ж спостереження син Соссюра проводив внизу, в Шамоні. Вперше були отримані дані про вертикальному градієнті температури.

Але головне – виміряна висота Монблану – 4807 м.
Через сто років після Соссюра на вершину Монблану піднявся англійський фізик Джон Тиндаль, що видав в 1896 році книгу «Льодовики Альп». З вивчення альпійських льодовиків почалася глобальна гляціологія, дослідження тисяч льодовикових потоків, що спускаються по схилах високих гірських хребтів, а в полярних районах – спускаються до рівня моря. У передгір’ях Альп вперше звернули увагу на дивні утворення – вали, що перегороджують долини і величезні валуни, поцятковані подряпинами – штрихами, спрямованими в одну сторону. Довгий час вчені вважали, що ці сліди залишили плававшие по холодному морю крижини й айсберги. Але гірський мисливець з Південних Альп Швейцарії Жан П’єр Перроден, багато років бродив по льодовиковим долинах, прийшов до переконання, що штрихи і шрами на стійких до вивітрювання гірських породах утворені що рухались по полонинах льодовиками. Перроден розповів про свої висновки геологу Жану Шерпантье, але той поставився до них скептично. «Я вважав його гіпотезу незвичайною і екстравагантною…», – писав він. Тоді Перроден знайшов іншого слухача, якого зрештою переконав. Це був будівельник доріг і мостів інженер Ігнац Вінець. У 1829 році він виступив з доповіддю, і присутній на ньому Шерпантье цього разу (через 15 років) погодився з ідеєю значно більшого, ніж сучасне, стародавнього заледеніння в Альпах. Цю ідею підтримав один з провідних натуралістів Європи Луї Агассис, що займався до того дослідженням викопних риб. Він облазив багато льодовиків в Альпах, знайшов безперечний доказ їх колишньої величі, і в доповіді на науковому зібранні, організованому ним у серці Швейцарських Альп, в місті Невшатель, вперше назвав певний період в історії Землі льодовиковим.

Посилання на основну публікацію