Афанасій Нікітін – біографія

У XV столітті Москва, Новгород, Твер, інші російські міста вели жваву торгівлю з купцями з далеких східних країн. Російські купці самі їздили в Царгород, в Самарканд, у Крим, Малу Азію, в країни узбереж Чорного і Каспійського морів. В інші країни вони везли товари, якими була дуже багата Руська земля: лляні тканини, хутра, шкіру. З далеких країн вони привозили фарби, шовку, прянощі. З Персії вони везли мило і цукор, з Індії – перли і дорогоцінні камені. Торгівлею в ті часи займалися сміливі, відважні люди, добрі воїни, так як в дорозі їм зустрічалося багато небезпек.
У 1466 р купці з Твері відправилися в далеке плавання за заморськими товарами. Вони пливли на кораблях вниз по Волзі, до Каспійського моря. А очолював торговий караван самий заповзятливий, грамотний і відважний з купців, Афанасій Нікітін. У той час пониззі Волги ще було зайнято татарською ордою. Тому тверські купці для безпеки вирішили приєднатися до каравану Шемаханської посла, який повертався з Москви. Але незважаючи на всі вжиті заходи обережності вже недалеко від Астрахані на мандрівників напали воїни татарського хана Касима. Татарський загін розграбував обидва судна і взяв у полон кількох росіян. У цей час Афанасій Нікітін був на судні Шемаханської посла, якому вдалося втекти від переслідування татар, але весь товар Нікітіна залишився на кораблі, який захопили татари.

Купці продовжили плавання по Каспійському морю. Один з кораблів, на якому пливли земляки Афанасія Нікітіна, під час бурі був викинутий на мілину. Кайтакі, що жили на узбережжі, розграбували товар і відвели в полон мореплавців-купців. Афанасій Нікітін з іншими російськими купцями благополучно дістався до Дербента і став домагатися звільнення з полону своїх товаришів. Лише через рік він зміг цього добитися. Деякі російські після звільнення повернулися на Русь, а Афанасій Нікітін вирушив далі, в Персію. Він боявся повернутися на батьківщину, так як для торгівлі ще в Твері купець взяв товар у борг. Його корабель був розграбований, тому він повернувся б боржником, де Нікітіна віддали б під суд. Півроку Нікітін провів у місті Чапакуре і кілька місяців в перських містах Сарі та Амол. А потім Афанасій Нікітін переїхав до м Рей. З Рея за старим караванному шляху мандрівник відправився на Схід. По дорозі Афанасій Нікітін вів щоденник, де записував свої враження про побачені нових землях, багатих східних базарах, вдачі і звичаї людей. Добравшись з караваном до Ормуза, перського порту, де перетиналися торговельні шляхи з Єгипту, Малої Азії, Індії та Китаю, Афанасій Нікітін вирішив плисти в Індію. На останні гроші він купив гарного коня, так як дізнався, що коні дуже цінуються в тій країні. Через півтора року Афанасій Нікітін опинився в індійському порту. У своєму щоденнику він так описував побачене тут: «… і тут є індіанська країна, і люди ходять нагі все, а голова не покрита, а грудей голи, а волосся в одну косу плетени … А дітей у них багато, а мужі і дружини все чорні ».

З порту Чаул мандрівник попрямував в глиб країни. Тут його також чекали небезпечні пригоди, які Афанасій Нікітін описав у щоденнику. У м Джунейре, неприступної фортеці, він потрапив у біду. Правитель міста відібрав коня і обіцяв повернути його за умови, якщо російський купець прийме мусульманську віру. Афанасій Нікітін відмовився (для російської людини в той час відмовитися від своєї віри означало те ж, що і відректися від своєї батьківщини), тому ледь не поплатився своїм життям. Врятувався він тільки завдяки заступництву знайомого перса, Ходжі Мухаммеда. Вдалося навіть виручити коня.

Розповідаючи про цю історію, Нікітін зробив позначки про клімат в Джунейре. Він писав, що тут протягом чотирьох місяців йдуть проливні дощі. Мандрівник також розповів про землеробство, торгівлі та вірі жителів. В індійському місті Бідаре Афанасій Нікітін прожив чотири місяці. Тут він дуже близько познайомився з життям простих індійських сімей. Він відверто пояснював їм, що він не мусульманин і не Хозе Ісуф Хоросані (так його тут називали), а християнин на ім’я Афанасій. Індійці поставилися до нього з довірою, познайомили російського купця зі своїм життям, звичаями.

Оповідаючи про їжу індійського народу, Нікітін зазначав у своєму щоденнику, що вони не їдять м’яса, і пояснював, що роблять це люди з релігійних переконань: «… індіяне ж вола звуть батьком, а корову матір’ю». Барвисто описав мандрівник палац султана в Бідаре, пишні виїзди правителя на прогулянку. Дуже цікаво Нікітін розповів про священному святі на честь бога Шиви, на якому він побував у місті Парваті разом зі своїми індійськими друзями. Після трирічного перебування в Індії мандрівник, нарешті, вирішив відправитися на батьківщину. Афанасій Нікітін знову вирушив морем до знайомий йому Ормуз.

Шлях на Батьківщину був таким же небезпечним і важким. Бурхливе море майже місяць тріпало невеликий корабель, поки не занесло його до берега Африки. Жителі узбережжя хотіли розграбувати корабель, але купці зуміли відкупитися подарунками. Потім судно попливло до берегів Аравії і далі – в порт Ормуз. Звідси, приєднавшись до каравану купців, Афанасій Нікітін дійшов до турецького міста Трапезунда, розташованого на узбережжі Чорного моря. Мандрівникові залишалося перетнути останнє, третє море, щоб опинитися на Батьківщині. Після благополучного плавання, в порту Кафу Нікітін зустрів земляків і з ними попрямував до Твері.

Але, на жаль, відважному мандрівникові не вдалося повернутися додому. Близько міста Смоленська Нікітін, змучений довгими пошуками, помер в 1472 р Друзі Нікітіна доставили його записи в Москву, головному дякові Івана III. Завдяки цьому «Ходіння за три моря» Афанасія Нікітіна було оцінено сучасниками по достоїнству і дійшло до наших днів.

Посилання на основну публікацію