✅Тваринний світ і рослини пустелі

Пустеля – це специфічна природна зона, головною відмінною рисою якої є жаркий і сухий клімат. На перший погляд, вона здається непридатною для життя. Однак на її території оселилося чимало представників флори і фауни. Вивчаючи тварин і рослини пустелі, учні знайомляться з її незвичайними жителями, які змогли пристосуватися до непростих умов проживання.

Характеристика зони

На планеті Земля пустелі займають близько 14% суші (з пустелями Антарктиди і Арктики — більш як 20%). Вони розташовані в помірному поясі Північної півкулі, а також в субтропічних і тропічних поясах Північної і Південної півкуль.

Ця природна зона характеризується в основному рівнинною поверхнею, яка покрита розпеченими сонцем піском, щебенем і камінням. Дощі випадають дуже рідко. Оскільки випаровування вологи набагато перевищує зволоження, запасів води практично немає.

Середньорічна кількість опадів досягає близько 200 мм, в районах, де занадто високі температури, — менше ніж 50 мм, а в деяких зонах дощів немає десятиліттями. Сухе повітря практично не захищає поверхні від сонячної радіації. Часто в цих місцях йде “сухий дощ”, коли краплі води не долітають до землі, випаровуючись в сильно розігрітому повітрі.

Характерне природне явище цих місць – постійний вітер, який часто переходить в пилові або піщані бурі і смерчі.

Зазвичай пустеля асоціюється з неймовірною спекою, але температура повітря піднімається до +50 °C тільки вдень (максимальна, зазначена в цукрі, становить +58 °C). Вночі ж опускається до 0 °C, іноді бувають навіть заморозки. Такі різкі перепади температури вказують на континентальність клімату більшості пустель. Зими тут дуже суворі зі звичайною температурою -30 °C…-40 °C, але сніговий покрив незначний.

Зони пустелі сформувалися переважно в районах, де ґрунт занадто пухкий. При нечисленних опадах він абсолютно не затримує вологу або, навпаки, дуже щільний, в який вода не вбирається і миттєво випаровується під палючим сонцем.

Існують пустелі, які виникли в посушливих районах в результаті господарської діяльності людини. Величезні території були зайняті під пасовища або інтенсивно розорювалися.

В результаті природний рослинний покрив, який затримував вологу, був знищений, а ґрунт деградувався.

Типи пустель

Багато хто думає, що пустелі — це величезні простори, суцільно вкриті піском. Але це не так. Існує багато місцевостей, які також відносять до пустель.

Залежно від їх поверхні виділяють наступні типи:

  • Піщаний. Пустелі такого виду дуже різноманітні. Одні з них являють собою піщані бархани, абсолютно позбавлені рослинності, інші – рівнини, покриті жорсткою травою і чагарниками. У кожної піщаної пустелі свій вітрової режим, під впливом якого формується ландшафт території. Іноді зустрічаються бархани висотою понад 300 м.
  • Солончаковий. Характерні для низинних районів, де підземні води розташовані близько до поверхні. Під впливом високих температур вода випаровується, а її солі накопичуються на поверхні. У сезон дощів ґрунт стає дуже в’язким, місцями з’являються ділянки соляної трясовини, яка здатна поглинути навіть великої тварини. Рослинності дуже мало, лише рідкісні екземпляри виносять такі умови, але і вони можуть рости тільки там, де концентрація солей в ґрунті найнижча.
  • Каменистий. Грунт такого типу легко пропускає воду, яка моментально йде з поверхні на велику глибину. Рослини не можуть пустити коріння серед постійно розпечених каменів. Лише зрідка трапляються самотні дерева і чагарники, потужна коренева система яких здатна розсунути камені і проникнути на велику глибину, де збереглися хоч найменші запаси вологи. Пошук води і риття колодязя в такій місцевості марні.
  • Глинистий. Займають території з глинистим ґрунтом, який під палючим сонцем твердне і стає практично непроникним для води, тому волога майже вся випаровується. Жодна рослина не може пустити коріння на такому твердому ґрунті. Тільки в сезон дощів з’являються тимчасові озера, в яких можуть розростися лишайники і синьо-зелені водорості. З висиханням води вони впадають в анабіоз до наступного дощового періоду.
  • Арктичний. Знаходяться в Арктиці і Антарктиді. У Росії південним кордоном зони є острів Врангеля. Тутешні пустелі можуть бути зі сніговими або крижаними покривами, які зберігаються протягом усього року.

Зимові температури низькі – до -60 градусів, супроводжуються сильними ураганними вітрами і буранами. Літо коротке, температура повітря в липні становить + 3 °C.

Через суворі кліматичні умови на території арктичної пустелі мешкає невелика кількість тварин і майже немає рослинності.

Рослини і їх особливості

У сухому і жаркому кліматі можуть виживати тільки самі невибагливі і пристосовані види рослинного світу. Представники незвичайної флори пустелі:

  • Кактус. Батьківщиною більшості видів кактусів є кам’янисті пустелі Америки. Вологу екзотичні рослини утримують за рахунок м’ясистого стебла і колючок, а також потовщеною кореневої системи, розгалуженої у поверхні на 5 кв.м В радіусі. Рослинам доводиться економно витрачати вологу протягом декількох місяців і навіть років в очікуванні дощів. Рятує Нічний туман, після якого утворилися крапельки роси збігають по улоговинках стебла вниз до самих коренів, насичуючи їх цілющою вологою. Деякі види кактусів можуть жити до ста і більше років.
  • Баобаб. Виростає в сухих тропічних саванах Африки. Це найтовстіше дерево в світі і одне з дерев-довгожителів. У висоту воно може досягати 18-25 метрів, а в діаметрі його стовбур часто буває до 10 метрів. Обхват столітнього баобаба становить 40 м і більше. Стовбур вбирає і зберігає вологу з поживними речовинами, а потім економно витрачає її протягом усього спекотного літа, коли води взагалі немає. Коренева система широко розгалужена від стовбура, завдяки чому знаходить і всмоктує найменші краплі вологи. Крона рідкісна безформна, утворена потовщеними кострубатими гілками. Щоб скоротити випаровування в періоди особливої посухи, баобаб оголюється, скидаючи свої нечисленні листя. Восени дерево зацвітає білими квітками діаметром близько 20 см з довгими червоними тичинками. Розпускаються вони зазвичай на гілках, позбавлених листя. Окрема квітка живе не більше доби.
  • Ефемер. Трав’янисті невеликі рослини з дуже коротким вегетаційним циклом. Вони активно розвиваються, цвітуть і плодоносять в період, коли проходять дощі. Це дуже красиве і зачаровує видовище.

У жаркій пустелі ростуть і інші рослини. Це відомі всім перекотиполе, верблюжа колючка, алое, саксаул, піщана акація.

Рослини відрізняються своєрідною кореневою системою, глибоко проростає і поглинає ґрунтові води, м’ясистим листям і стеблами, в яких зберігається волога. Невеликі листя покриті восковим нальотом для економії життєво необхідної вологи.

Представники тваринного світу

Вдень, коли сонце в зеніті, тварини пустелі ховаються в різних укриттях. З настанням нічної прохолоди вони виповзають зі своїх притулків, щоб поповнити харчові запаси. Опис мешканців степів:

  • Кенгуровий стрибун. Незвичайний вид гризунів живе в пустельних регіонах Північної Америки. У стрибуна велика голова (щодо тіла) і великі очі. Передні кінцівки короткі, задні за будовою схожі на лапи кенгуру, звідси і пішла назва гризуна. Завдяки своєрідним кінцівкам він одним стрибком долає відстань до 2 м.Розмір тулуба становить від 10 до 16 сантиметрів. Вдень тварина заривається в пісок і може не вилазити зі свого укриття протягом декількох діб. Голод і спрагу втамовує припасеними в нірках зернами, наситити вологою.
  • Верблюд. Це витривала невибаглива тварина добре адаптувалося до різко континентального жаркого клімату пустель. Завдяки широким і мозолястим ступень верблюд вільно ходить по розпеченому піску. Все тіло його вкрите густою кучерявою шерстю, яка перешкоджає випаровуванню вологи, відмінно захищає як від жаркого сонця, так і від низьких зимових температур. Жир, накопичений в горбах, при необхідності переробляється в воду, хоча верблюд легко обходиться без неї більше двох тижнів. До раціону він невибагливий, задовольняється верблюжої колючкою, яку довго і ретельно пережовує. Гілочки саксаула або акації — справжні ласощі для нього.
  • Африканська риюча жаба. Безхвосте земноводне відрізняється значними розмірами. Окремі самці можуть важити близько 2 кг, а довжина тіла досягає 24-25 см. Дивно, що ширина жаби майже дорівнює довжині. Раніше вважалося, що в посушливий період земноводні гинули, але насправді вони ховалися в своїх нірках глибиною від 15 до 20 см.Там вони майстрували захисний кокон з власної слизу, яка потім висихала, і впадали в сплячку. В такому стані Африканська риє жаба може перебувати 7 років завдяки здатності запасати в сечовому міхурі до 500 г вологи. Під час дощів кокон розм’якшується (це сигнал до пробудження), і жаба знову виходить на поверхню.

Кліматичні умови пустелі не можна назвати сприятливими для занять господарською діяльністю.

Посилання на основну публікацію