Зоряний паралакс

Питання про визначення відстані від Землі до зірок має довгу історію. Грецький філософ Аристотель і польський астроном Коперник знали, що якщо Земля обертається навколо Сонця, то слід очікувати, що протягом року зірки будуть зміщуватися зі своїх позицій і повертатися назад. На жаль, ні Аристотель, ні Коперник ніколи не спостерігали ці крихітні кутові зміщення (паралакси) і людство було змушене чекати їх відкриття до XIX в.

Зоряний паралакс – це позірна зміщення зірки, якщо спостерігати її вздовж різних ліній зору. Використовуючи прості геометричні співвідношення, ці зсуви можна використовувати для визначення відстані від спостерігача до зірки. Ось один із способів: зафіксувати положення зірок у якийсь час року; через півроку, коли Земля пройде половину свого шляху навколо Сонця, знову виміряти положення цих зірок. Зірки, розташовані ближче, зрушаться на тлі зірок, розташованих далі. Зоряний паралакс аналогічний ефекту, що виникає, коли ми дивимося на об’єкт, закриваючи то одне око, то інший. Подивіться на свою руку спочатку одним оком, а потім іншим. Вам здасться, що ваша рука зрушилася. Чим більше кут зсуву, тим об’єкт ближче до ваших очей.

У 1830-х рр. серед астрономів виникла гостра конкуренція, хто першим точно визначить міжзоряні відстані. Перший зоряний паралакс було виміряно лише в 1838 р За допомогою телескопа німецький астроном Фрідріх Вільгельм Бессель спостерігав за зіркою 61 Лебедя. Вона помітно порушувався, і обчислення Бесселя показали, що відстань від нас до цієї зірки в сузір’ї Лебедя становить 10,4 світлового року (або 3,18 парсеки). Вражає, як Бессель і інші астрономи його часу знайшли спосіб визначати міжзоряні відстані, навіть не виходячи зі свого двору.

Через крайню малості кута зсуву вчені минулого могли застосувати метод паралакса тільки для зірок, розташованих порівняно близько від Землі. У наші дні астрономи, використовуючи супутник Hipparcos, виміряли відстані до більш ніж ста тисяч зірок.

Посилання на основну публікацію