Термоелектрики і термоелектрика

Термоелектрики – це матеріали, найчастіше сплави металів або різні хімічні сполуки, які здатні виробляти електрику в процесі їх нагрівання або охолодження. Це властивість ще називають термоелектричним, а саме вироблене в процесі електрику – термоелектрикою або термо-ЕРС (електрорушійна сила).

Термоелектричні властивості, як правило, добре виражені в з’єднаннях і сплавах металів. Це відноситься до хімічних сполук: оксидів, фосфід, теллуідам, селеніди і карбидам, а також сплавів двох (рідше трьох) металів.

Історія

Перші дослідження термоелектричного ефекту проводив ще Алесандро Вольта в 1794 році. Повторюючи метод Луїджі Гальвані з жабою, він зауважив, що при проходженні електричного струму через залізний провідник, підключений до тварини, провід поступово охолоджувався.

Використання

Термоелектрики широко використовуються як в промисловості, так і в биту. В основному їх застосовують в різних вимірювальних приладах для визначення різниці температур рідких, сипучих і твердих матеріалів, а також в звичайних побутових електронних градусниках.

Елемент Пельтьє

Крім цього деякі термоелектрики здатні не тільки виробляти електрику під дією різниці температур, а й створювати цю різницю під дією електрики. Одним з таких термоелектриків є відомий всім «Елемент Пельтьє», відкритий французьким вченим Жаном Шарлем Пельтьє. Його часто використовують в портативних і автомобільних холодильниках.

Використання термоелектриків в альтернативній енергетиці поки знаходиться на стадії наукових розробок. Але все ж ця область енергетики досить активно розвивається, так що вже через пару-трійку років, можливо, з’являться перші експериментальні термоелектричні електростанції.

Посилання на основну публікацію