Що таке радіоактивність

Явище радіоактивності виявив французький фізик Анрі Антуан Беккерель, і сталося це зовсім випадково.

У початку 1896 рік все наукове співтовариство було охоплено інтересом до недавно відкритим усепроникаючим рентгенівським променям. Беккерель вирішив з’ясувати, чи не з’являються рентгенівські промені при висвітленні сонячним світлом деяких мінералів, і вибрав для своїх експериментів вельми рідкісну сіль урану.

Досвід Беккереля був надзвичайно простий. Кристали солі виставлялися на сонце і лежали при цьому на фотопластинці. Зрозуміло, фотопластинка загорталася в чорну папір, щоб її не засвітитися сонячне світло. Але чорна папір – не перешкода рентгенівським променям, і якщо вони дійсно виникають, то засвітять фотопластинку.

Отже, Беккерель поклав загорнуту фотопластинку з насипаної поверх уранової сіллю на сонячне світло, потримав кілька годин і потім проявив фотопластинку. Очікування підтвердилися! Після прояви на фотопластинці проступили обриси кристалів солі урану.

Вважаючи, що й справді виявили рентгенівські промені, що випускаються уранової сіллю під дією сонячного світла, Беккерель доповів про це на засіданні Французької академії наук. Доповідь викликала великий інтерес, і було вирішено, що на наступному засіданні, тобто через тиждень, Беккерель розповість про результати нових дослідів.

А погода тим часом зіпсувалася, і сонце на весь тиждень сховалося за хмарами. Мідний хрест, покритий уранової сіллю і приготований для дослідів, в очікуванні сонця кілька днів пролежав у шухляді письмового столу – поверх фотопластинки, загорнутої в чорну папір.

Напередодні нової доповіді хмарність так і не зникла, й доповідати Беккерелю було нічого. Однак відчай і удачу деколи розділяє лише один крок. Невідомо чому, але Беккерель вирішив проявити фотопластинку, що лежала в столі. Яке ж було його здивування, коли він побачив проступили на ній почорніння у вигляді виразною тіні хреста!

Таким чином, сонце виявилося абсолютно ні при чому. Було виявлено нове явище природи: уранова сіль без будь-яких зовнішніх факторів, сама по собі випускає деякий випромінювання, що пронизує чорну папір.

На наступний день Беккерель розповів про це на засіданні Французької академії і потім приступив до інтенсивним дослідженням. У ході своїх експериментів він виявив наступні риси нового явища.

• Нові промені можуть проникати крізь предмети і іонізувати повітря.

• засвечивающего фотопластинку тільки ті речовини, які містять уран.

• Інтенсивність випромінювання залежить тільки від кількості урану в речовині. Само хімічна сполука при цьому ролі не грає. Максимально інтенсивним є випромінювання чистого урану.

Нове явище було згодом названо радіоактивністю. З дослідів Беккереля випливало, що радіоактивність є властивість хімічного елемента урану самого по собі – тобто властивість, якою володіють атоми урану.

Уран виявився не єдиним радіоактивним елементом. Марія Склодовська-Кюрі через два роки після відкриття Беккереля виявила аналогічне випромінювання торію. Разом з чоловіком, П’єром Кюрі, вони відкрили новий радіоактивний хімічний елемент – полоній. Нарешті, вручну переробивши 11 тонн руди, Марія Склодовська-Кюрі одержала маленьку крапельку чистого радію, який випромінював в три мільйони разів інтенсивніше урану.

Посилання на основну публікацію