Розміри Сонячної системи

 

До того як Джованні Кассіні визначив в 1672 р розміри Сонячної системи, астрономи висували на цей рахунок досить дивовижні теорії. Так, наприклад, Аристарх Самоський в 280 р. До н.е. е. говорив, що Сонце не більше ніж в 20 разів далі від Землі, ніж Місяць. Деякі астрономи, уже більш близькі за часом до Кассіні, припускали, що зірки відокремлюють від нас всього лише кількох мільйонів кілометрів. Залишаючись в Парижі, Кассіні послав астронома Жана Ріше в місто Кайенну, на північно-східному узбережжі Південної Америки. Кассіні і Ріше провели одночасні вимірювання кутового положення Марса по відношенню до далеких зірок. Використовуючи прості геометричні методи (див. Статтю «Зоряний паралакс») і знаючи відстань від Кайєн до Парижа, Кассіні визначив відстань від Землі до Марса. Отримавши це число, він застосував третій закон Кеплера і обчислив відстань від Марса до Сонця (див. Статтю «Закони Кеплера для руху планет»). Використовуючи обидва отриманих значення, Кассіні знайшов, що відстань між Сонцем і Землею дорівнює приблизно 140 млн км – отриманий ним результат лише на 7% менше сучасних оцінок!

Письменник і вчений Кендал Хейвен пише: «Результати, отримані Кассіні, означали, що Всесвіт в мільйони разів більше, ніж передбачалося раніше». Зауважимо, що Кассіні було б важко провести прямі вимірювання з Сонцем, не ризикуючи завдати шкоди зору.

Кассіні зробив безліч інших відкриттів. Наприклад, він виявив чотири супутники Сатурна, а також головну щілину в його кільцях, яка тепер на честь чудового вченого називається щілиною Кассіні. Цікаво, що він одним з перших припустив, що світло поширюється з кінцевою швидкістю. Однак Кассіні не було опубліковано докази цієї своєї гіпотези, тому що, згідно Кендале Хейвену, «був глибоко релігійною людиною і вірив, що світло виходить від Господа. Але тоді світло повинне бути досконалим і нескінченним, що не обмеженим кінцевою швидкістю розповсюдження ».

З часів Кассіні наші знання про Сонячну систему істотно розширилися. Наприклад, були відкриті планети Уран (1781), Нептун (1846), Плутон (1930) і Еріда (2005).

Посилання на основну публікацію