Повітряний змій Бена Франкліна

 

Бенджамін Франклін був винахідником, державним діячем, філософом і вченим. Хоча у нього було багато талантів, історик Брук Хіндел пише: «Велика частина наукових досліджень Франкліна відноситься до блискавки та іншим електричним явищам. Встановлена ​​їм зв’язок блискавки з електрикою допомогою знаменитого експерименту з запуском в грозу повітряного змія зробила істотний вплив на розвиток науки. Це відкриття сприяло створенню і широкому поширенню громовідводів, які захищали від блискавки будівлі в США та Європі ». Повітряний змій Франкліна, бути може, і не стоїть на одному рівні з багатьма відкриттями, описуваними в цій книзі, але він став символом пошуку наукової істини і вже багато поколінь школярів надихає на заняття фізикою.

У 1750 р для перевірки того, що блискавка має електричну природу, Франклін запропонував досвід із запуском повітряного змія в хмару, яка ось-ось мало перетворитися на грозову хмару. Згідно із записами Франкліна, його експеримент відбувся 15 червня 1752 у Філадельфії, і він зумів успішно витягти електричну енергію з хмари. У деяких варіантах оповідання на кінці мотузки, що йде до змію, був прив’язаний ключ і шовкова стрічка, яку тримав Франклін. Тим самим він був ізольований від електричного струму, який пішов по мотузці до ключа, а з нього – в лейденську банку (пристрій, що нагромаджує електрику між двома електродами). Інші дослідники не приймали таких запобіжних заходів і були вбиті електричним струмом по час подібних дослідів. Франклін писав: «Коли дощ намочить мотузку від змія, яку ви стискаєте в кулаці, і вона зможе вільно проводити електричний вогонь, ви виявите, що він рясно спрямується з ключа до вашого кулаку, і від цього ключа … може зарядитися лейденська банку. .. ».

Історик Джойс Чаплін зауважує, що експеримент Франкліна зі змієм хоч і не був першим, де блискавка пов’язувалася з електрикою, проте він підтвердив це. Франклін «намагався виміряти, чи дійсно хмари заряджені, і якщо це так, то якого знака їх заряд – позитивний чи негативний. Він хотів визначити наявність електрики в природі, а тому не слід оцінювати значення його дослідів тільки винаходом громовідводу – воно значно ширше ».

Посилання на основну публікацію