Доісторичний ядерний реактор

Франсіс Перрен (1901-1992)

«Створити ядерний реактор не так-то просто, – писали технологи з міністерства енергетики США. – У атомних електростанціях (АЕС) йде процес розщеплення атомів урану, при якому вивільняється енергія у вигляді тепла і вилітають нейтрони, що призводять до розщеплення інших атомів. Цей процес називається ядерним поділом. Підтримання процесу розщеплення атомів в АЕС вимагає участі багатьох вчених і техніків ».

В кінці 1930-х рр. фізики Енріко Фермі і Лео Сцилард остаточно зрозуміли, що уран міг би стати елементом, здатним підтримати ланцюгову реакцію. Проводячи експерименти в Колумбійському університеті, Сцилард і Фермі виявили значний вихід з урану субатомних частинок нейтронів, що доводило можливість ланцюгової реакції і відкривало шлях до ядерної зброї. Пізніше Сцилард згадував: «У ту ніч я майже не сумнівався – світ йде до загибелі». Процес керованої ланцюгової реакції неймовірно складний, а тому все наукове співтовариство було приголомшено, коли в 1972 р французький фізик Франсіс Перрен виявив, що природа спорудила під Окло в Габоні (Африка) перший в світі ядерний реактор на два мільярди років раніше, ніж люди. Цей природний реактор запрацював, коли родовище багатих ураном мінералів було затоплено грунтовими водами, які сповільнили нейтрони, випущені ядрами урану, через що вони змогли взаємодіяти з іншими ядрами і розщеплювати їх. Від тепла, що виділяється вода випаровувалася і закипала, що тимчасово уповільнювало ланцюгову реакцію. Коли навколишнє порода остигала і пар знову перетворювався на воду, процес повторювався.

Вчені оцінили час роботи цього доісторичного реактора в сотні тисяч років. За ці роки в ланцюгової реакції розподілу урану повинні були утворитися різні ізотопи, і всі вони були виявлені в Окло. У ядерних реакціях, що проходили в уранових підземних жилах, вигоріло близько п’яти тонн радіоактивного урану-235. Крім Окло, не було знайдено ніяких інших природних ядерних реакторів. Роджер Желязни в романі «Міст з попелу» фантазує, що це якісь прибульці створили в Габоні реактор, щоб викликати мутації, які в кінцевому результаті привели до появи людини.

Посилання на основну публікацію