De Magnete («Про магніт»)

 

Книга Вільяма Гільберта De Magnete (повна назва: «Про магніт, магнітні тіла і великий магніт – Землю»), опублікована в 1600 р, вважається першою великою роботою з фізики, виконаної в Англії. Багато що в європейській науці має коріння в теоріях Гільберта і його любові до експериментів. Особистий лікар королеви Єлизавети I, він став одним з основоположників науки про електрику і магнетизм.

«У 1500-х рр., – Пише відомий американський автор, інженер Джозеф Кейтлі, – вважалося, що знання – це прерогатива Бога, і тому люди не повинні пхати туди носа. А досліди – так вони просто небезпечні і для розуму, і для моралі … Гільберт, однак, порвав з традиційним мисленням і злився на тих, хто не використовував експеримент для вивчення реального світу ».

У своїх дослідженнях земного магнетизму Гільберт використовував оброблений у вигляді сфери шматок магнетиту близько 30 см в діаметрі, який він називав «Терелл» (маленька Земля). Пересуваючи магнітну стрілку на опорі навколо поверхні Терелл, він виявив, що вона має північний і південний полюси, в цих точках стрілка поводилася так, як стрілка компаса біля полюсів Землі. Гільберт постулював, що Земля подібна до гігантського магнетиту. Британські моряки покладалися на свідчення своїх магнітних компасів, але що рухає стрілою – це багато років залишалося таємницею. Деякі думали, що магнітну стрілку компаса притягує Полярна зірка. Інші вважали, що на Північному полюсі є магнітна гора або острів, і кораблям їх краще уникати, бо там з обшивки корабля можуть бути вирвані залізні цвяхи. Вчені Жаклін Рейнольді і Чарльз Тенфорд пишуть: «Гільберт показав, що ця сила виходить від Землі, а не з небес. Це його відкриття вийшло далеко за межі теорії магнетизму – воно вплинуло на всі уявлення про фізичний світ ».

Гільберт був правий, вважаючи, що в центрі Землі є залізо. І він помилявся, думаючи, що кристали кварцу – це тверда форма води, щось на кшталт стисненого льоду.

Великий англійський фізик Вільям Гільберт помер в 1603 г. – найімовірніше, від бубонної чуми.

Посилання на основну публікацію