Вольтер – боротьба за терпимість

Словами «розум і терпимість» визначається головний зміст проповіді Вольтера. Сам Вольтер так пояснює, чому він примкнув до англійського деїзму. «Секту англійських деїстів, – пише Вольтер, – дорікають у тому, що вона слухається голосу розуму і скидає ярмо віри, але у всякому разі це єдина секта, яка ніколи не порушувала спокою і миру людського суспільства безплідними суперечками. Ці люди згодні з усіма іншими в шануванні єдиного Бога; вони відрізняються тільки тим, що у них немає ніяких твердих положень вчення і ніяких храмів, і що вони, вірячи в Боже правосуддя, одухотворені найбільшою терпимістю ». Зовні ця словесна декларація Вольтера виглядає красиво і навіть переконливо. Але все це тільки слова, що не обгрунтовані фактами. А факти, які виступили незабаром на арену західної історії, отримали плачевний для Вольтера вигляд. Прийшовши до влади у Франції в ході революції 1789, поборники деїзму у своїх гоніннях на інакомислення проявили незмірно найсильніший фанатизм, ніж та католицька «гадина», розчавити яку за «нетерпимість» великий французький письменник вимагав протягом всього свого життя.

Захист віротерпимості становить дуже видну сторону в діяльності Вольтера. Сильно перебільшувати письменником релігійний фанатизм духовенства був головною причиною його нападок на християнство, яке в розумі Вольтера ототожнювалося переважно з нетерпимим католицизмом. Його втручання у справи Каласа, Сірвена, де ла Барра, що займали Вольтера по кілька років, і були проявами його боротьби за віротерпимість. Ця ж ідея пронизує і багато з його творів, особливо знаменитий «Досвід про терпимість» («Essai sur la tolérance», 1763). Вимоги Вольтера в цьому відношенні були, проте, вельми помірні. Він готовий був задовольнитися тим, щоб протестантам у Франції надали положення, яким католики користувалися в Лондоні, т. Е. Щоб їм була дана охорона їх природних прав, щоб визнавалася їх особиста свобода, законність протестантських шлюбів і дітей, що походять від таких шлюбів, право успадковувати майно своїх батьків, але нехай вже у них, як у лондонських католиків, не буде ні публічного богослужіння, ні права обіймати громадські та державні посади.

 

Якщо Вольтеру своїм «Досвідом про терпимість» не вдалося досягти скасування суворих законів про протестантів, він все-таки попередив жорсткість цих законів. У 1763 р під час переговорів про мир між Англією і Францією герцог Бедфорд від імені архієпископа Кентерберійського просив главу французького уряду, герцога Шуазеля, щоб були звільнені 37 протестантів, які мучилися на галерах, і 20 протестувальниць, які засаджені були в один монастир.

Посилання на основну публікацію