Щільність популяції і способи її вираження

У переважній більшості випадків еколог не в змозі визначити безпосередньо загальну чисельність (поголів’я) популяції, а змушений обмежуватися відбором окремих проб і підрахунком особин в пробах. Величина, яку він при цьому визначає, є, строго кажучи, не чисельність, а щільність – число особин, що припадають на одиницю простору. У вітчизняній літературі термін «щільність» не отримав, на жаль, достатнього поширення, і в тому ж значенні дуже часто використовується термін «чисельність». Втім, з контексту роботи практично завжди ясно, про що йде мова-об загальної (абсолютної) чисельності або про щільність.

Для кожної групи організмів існують свої способи оцінки і вирази щільності. Так, наприклад, при вивченні трав’янистих рослин використовують квадратні або круглі рамки, які кладуть на землю, а потім підраховують всі потрапили всередину рамки рослини. Іноді оцінюють не власне щільність рослин, а так зване покриття – відсоток площі, покритий надземними частинами рослин якогось певного виду. Гідробіологи, які вивчають бентос, вживають дночерпатель, за допомогою якого можна вирізати поверхневий шар грунту певної площі, а вивчають планктон, облавливают водну товщу планктонної сіткою або користуються батометром – приладом, що приносить на поверхню певний об’єм води.

Щільність популяцій наземних (а також бентосних) рослин і тварин висловлюють зазвичай на одиницю площі, а щільність популяцій планктонних організмів – на одиницю об’єму водної товщі або ж на одиницю площі поверхні. У деяких випадках щільність популяції оцінюють як число зустрічей на певному маршруті. Такі, наприклад, весняні обліки птахів по пісням самців, зимові обліки ссавців по слідах на снігу, або обліки дерев уздовж трансекти (розрізу). Іноді, наприклад, при вивченні взаємодій різних організмів, зручно виражати щільність не числом особин на одиницю простору, а середнім відстанню між сусідніми особинами, або, як кажуть, «відстанню до найближчого сусіда».

Далеко не завжди дослідникам так легко визначити число організмів в пробі, як у випадку трав’янистих рослин на обмеженій рамкою майданчику або планктонних ракоподібних, що потрапили в одну планктонну сітку. Часом щільність може бути виражена тільки побічно – показниками, які, як передбачається, корелюють з шуканої дійсної щільністю популяції. По суті справи, непрямими оцінками щільності є такі показники, як число риб, спійманих в розрахунку на деякий «промислового зусилля», число шкурок якогось хутрового звіра, зданих за рік в заготівельну контору, або число полівок, спійманих за певне число ловушко- доби. Незважаючи на очевидну приблизність подібних способів оцінки, вони виявляються досить інформативними для вирішення багатьох конкретних завдань.

Посилання на основну публікацію