Значення молюсків у природі та житті людини

Молюски відносяться до первинноротих тварин зі спіральним дробленням. До типу м’якотілих відносяться відразу 10 класів, що освоїли не тільки морські або прісноводні водойми, а й землю, а також повітряне середовище.

Існує приблизно 200 тисяч молюсків, кожен з яких відіграє певну роль в екосистемі, впливає на різні природно-біологічні процеси і навіть життя людини.

Вплив молюсків на навколишнє середовище

Наземні молюски є одним з основних видів харчування для різних комах, рептилій, птахів і ссавців. Мешканці водойм також стають їжею для риб, ракоподібних, актиній.

Молюски, що живуть у воді, не тільки складають більшу частину бентосу і грають роль ланок в харчових ланцюгах водойм, а й є найважливішими біофільтраторами. Завдяки двостулкових молюсків прісна і солона вода очищаються від органічних елементів і важких металів, які молюски накопичують в своєму тілі. Багато двостулкових представники цього типу є базою для подальшого створення осадових порід, які активно використовуються людиною.

У природі також широко поширені випадки, коли молюски вибудовували симбіотичні відносини з іншими організмами. Це різні безхребетні, одноклітинні водорості. Можна сказати, що молюски стають місце проживання протистів, які розвиваються на раковинах, в м’яких тканинах мантії і зябрах. Наземні молюски часто стають «будинком» для таких паразитів як інфузорії, кліщі та нематоди.

Перші способи застосування людиною

Для населення різних країн багато видів молюсків вже кілька століть поспіль є делікатесом. Особливо смачними вважаються двостулкові організми, наприклад, устриці, мідії. До інших популярних кулінарним продуктів відносяться каракатиці, равлики і кальмари. Для харчової промисловості основна частина молюсків вирощується штучно. При цьому імпорт морепродуктів ретельно контролюється, щоб знизити ймовірність отруєння токсинами, що накопичуються цими організмами. У деяких країнах також використовують сухопутних равликів, а в далекосхідному регіоні Росії роблять консерви з черевоногих трубачів.

У стародавніх культурах ці тварини також заміняли грошові одиниці. Валюта не була фіксованою, і на неї впливало загальне число раковин на ринку. Надалі прикраси з таких молюсків використовувалися для позначення соціального статусу. Як показують розкопки, молюски з давніх часів застосовувалися для створення рибальських гачків і різних знарядь праці. Великі раковини ставали елементами посуду і музичними інструментами.

Молюски з раковинами виступають джерелом коштовностей: перли, перламутр, виссон, пурпур, тхелет. Існують спеціальні перлинні ферми, на яких устриці відкриваються за допомогою перетертих раковин, і акуратно збирається перли, покритий шаром перламутру. До речі, сам перламутр застосовується в декоративних цілях для інкрустації різних виробів, а ще для створення гудзиків. Як уже було згадано вище, молюски стають джерелами цінних фарб – пурпура і тхелета. Вони важливі для створення різних релігійних предметів одягу. Деякі види двостулкових молюсків виділяють білковий матеріал бісус, на базі якого створюється елітна тканина виссон.

Як ще використовують молюсків в наші дні?

Наукове співтовариство досліджує м’якотілих тварин в сфері неврології і фармацевтики, оскільки деякі молюски мають симбіотичні бактерії і особливі токсини в своєму організмі.

Оскільки восьминоги і каракатиці теж відносяться до головоногих молюсків, варто відзначити, що сфера їх використання – це ще і лакофарбова і типографічна промисловість, так як з них добувають рідину для туші і чорнила.

Цікаво, що великі молюски можуть бути домашніми тваринами або просто мешканцями океанаріумів. Йдеться, в першу чергу про виноградних равликів, кальмарах, прудовики.
Рідкісні раковини черевоногих, головоногих і двостулкових молюсків в сучасному світі є об’єктом інтересу багатьох колекціонерів. Популярність такого хобі вперше досягла свого піку ще за часів Великих географічних відкриттів.

Посилання на основну публікацію