Хвойні ліси (Тайга)

Смуга обширних хвойних лісів, основними видами рослинності в який є сосна і ялина, поступово пересувається на північ, починаючи з того часу, коли закінчився останній льодовиковий період і крижані шапки планети стали зменшуватися.

Для області хвойних лісів характерні холодна зима (до мінус 40 ° C) і відносно помірне літо (10-15 ° C). Взимку випадає багато снігу, який осідає на гілках дерев. Особлива форма гілок ялини допомагає їй витримувати тиск снігу – зайвий сніг просто скидається вниз. Тій же меті служить і хвоя. Форма хвоїнок також допомагає деревам скоротити втрату води (нестача води хвойні ліси відчувають від того, що взимку вона випадає у вигляді снігу, а в районах вічної мерзлоти цілий рік існує у вигляді льоду). Крім того, вічнозелені дерева завжди готові до фотосинтезу, як тільки дозволить температура.

Через густий тіні у хвойних лісах, рослинність нижнього ярусу досить бідна. Густий килим з хвоїнок при холодній температурі розкладається повільно. За багато тисячоліть ці ліси накопичили в деревах, підстилці та грунті величезні запаси вуглецю.

Суха хвоя легко спалахує, і тому хвойні ліси особливо схильні пожеж. Деякі види рослин прекрасно пристосувалися до таких умов. Є навіть такі, яким потрібна пожежа. При високій температурі в шишках деяких сосен плавиться смола, звільняючи насіння. У канадських хвойних лісах першими після пожежі виростають сосна і осика (яка може дати втечу від коренів). Вони домінують протягом перших кількох років після пожежі, а пізніше їх наздоганяє ялина.

За останнє сторіччя середня температура в північних хвойних лісах піднялася приблизно на 2 ° C; у міру того як стає тепліше, ліси втрачають вологу і висушуються. Вони стають більш пожежонебезпечними, а при пожежах, до речі, виділяється вуглекислий газ (основний «парниковий газ»). Якщо пожежі досить інтенсивні і зачіпають грунт, то виділяється велика кількість накопиченого в ній вуглецю.

Посилання на основну публікацію