Хімічна екологія

Потіють і погано пахнуть ноги – це зовсім не смертельно і навіть не небезпечно для здоров’я, але тільки якщо ви не живете в країнах, де поширена малярія. Комаров – переносників малярії приваблює запах різних хімічних речовин, які виділяє наше тіло через шкіру і дихання. Люди з погано пахнуть ногами здаються їм більш привабливими (цей залах утворюється в результаті діяльності бактерій, що мешкають в потових залозах).

Хімічні речовини – це важливий засіб випадковою і навмисної передачі інформації як усередині одного виду, так і між представниками різних видів. Вони можуть приносити користь відправнику або одержувачу цих своєрідних сигналів. Де є передача інформації, там можливий і обман. Приміром, деякі павуки заманюють самців метеликів, виділяючи запах самок, а деякі рослини залучають для свого запилення комах, що харчуються гнилим м’ясом або гноєм.

Хімічні речовини часом грають дуже важливу роль при захисті або атаці організмів. В якості прикладів можна навести жука-бомбардира, який випускає в своїх ворогів струмінь гарячих отруйних хімікалій, і їжаків, які змащують свої колючки отруйною речовиною, отриманим з шкіри жаб.

Як і слід було очікувати, засоби хімічного захисту найбільш розвинені і різноманітні у рослин. У рослинах міститься велика кількість хімічних речовин, призначених, по всій видимості, виключно для самооборони. Ці речовини можуть бути дуже отруйними і використовуватися як залякування або досить м’якими, що затримують процес травлення травоїдних. Відомі приклади таких речовин, що використовуються в якості захисту, – нікотин, кофеїн і танін.

Незважаючи на широке застосування хімічних речовин тваринами і рослинами, їх ефективність не завжди ясна. Більшість рослин поїдається численними видами травоїдних, багато з яких в процесі еволюції виробили засоби контрзащіти. Те, що для одного виду є отрутою, для іншого може виявитися цілком їстівним. Внаслідок цього вивчення хімічного захисту рослин стикається з труднощами, і досі в цій області є багато невирішених питань.

Посилання на основну публікацію