Турбота про потомство

Особливо велике значення мають пристосування, що забезпечують захист потомства від ворогів. Турбота про потомство може проявлятися в різній формі. Багато риби охороняють ікру, відкладають між каменями, активно відганяючи та кусаючи наближаючих можливих ворогів. Азовські і каспійські бички відкладають ікру в ямки, вириті в ґрунті на дні, і потім охороняють її протягом усього розвитку. Самець Колючкі будує гніздо з виходом і входом. Деякі американські соми приліплюють ікру на черево й носять її на собі весь час розвитку. Багато риби виношують ікру в роті або навіть в шлунку. У цей час батько нічого не їсть. Мальки, які вилупилися, деякий час тримаються поблизу самки (або самця, залежно від виду) і при небезпеці ховаються в рот матері. Існують види зябер, у яких ікринки розвиваються в спеціальній вивідковій сумці на спині або в голосових мішках самця.
Найбільша безпека потомства досягається, очевидно, тоді, коли зародки розвиваються в тілі матері. Плодючість в цих випадках (як і при інших формах турботи про потомство) знижується, однак це компенсується зростанням виживаності молоді.
У членистоногих і нижчих хребетних утворюючі личинки ведуть самостійний спосіб життя і не залежать від батьків. Але в деяких випадках турбота батьків про нащадків проявляється у формі забезпечення їх їжею. Знаменитий французький натураліст Ж. А. Фабр вперше описав таку поведінку у одиночних ос. Оси нападають на жуків, павуків, цвіркунів, богомолів, гусениць різних метеликів, знерухомлюють їх, занурюючи жало точно в нервові вузли, і відкладають на них яйця.
Вилуплюються личинки ос забезпечені їжею: вони харчуються тканинами живої жертви, ростуть і потім заляльковуються.
Описані приклади турботи про потомство у членистоногих і нижчих хребетних зустрічаються у дуже невеликій кількості видів. У більшості випадків запліднені яйця залишаються напризволяще. Саме цим пояснюється дуже висока плодючість безхребетних і нижчих хребетних тварин. Велике число нащадків в умовах високого винищування молоді служить засобом боротьби за існування виду.
Значно більш складні і різноманітні форми турботи про потомство спостерігаються у вищих хребетних. Складні інстинкти і здатність до індивідуального навчання дозволяють їм зі значно більшим успіхом вирощувати потомство. Так, птахи відкладають запліднені яйця в спеціальні споруди – гнізда, а не просто в зовнішню середу, як чинять усі види нижчестоящих класів. Яйця розвиваються під впливом тепла, що передається їм тілом батьків, і не залежать від випадковостей погоди. Гніздо батьки захищають від ворогів тими чи іншими способами. Пташенят, що вилупилися, не залишають напризволяще, а тривалий час вигодовують і охороняють їх. Все це різко підвищує ефективність розмноження у птахів.
Найвищого ступеня розвитку досягають форми поведінки у ссавців тварин. Це виявляється і відносно до дитинчат. Подивіться, як ніжно пригортає до свого тіла дитинча самка єнота-полоскуна. Звірі не тільки годують своє потомство, а й навчають ловити здобич. Ще Дарвін відзначав, що хижі звірі вчать своїх дитинчат уникати небезпек, в тому числі мисливців.

Посилання на основну публікацію