Трофічний каскад

Морські видри їдять морських їжаків, а ті, в свою чергу, їдять бурі водорості. Але коли полювання на морських видр привела до майже повного їхнього зникнення, бурим водоростям теж довелося несолодко, оскільки ніщо не обмежувало зростання морських їжаків. У результаті чисельність бурих водоростей скоротилася, а в деяких районах вони і зовсім зникли разом з видами, які від них залежали. Це явище називається трофическим каскадом.

Коли після заборони полювання на видр їх чисельність почала відновлюватися, то бурі водорості також почали повертатися на колишні місця проживання. Проте останнім часом, згідно з деякими спостереженнями, інтенсивний вилов риби призвів до скорочення тюленів і морських левів, улюбленою видобутку косаток. Касатки стали полювати на видр, популяція яких знову почала скорочуватися.

Трофічні каскади є різновидом непрямого мутуалізму. Згідно з більш формального визначення, це «взаємний вплив типу хижак – жертва, що призводить до зміни щільності, біомаси або продуктивності популяції, спільноти або трофічного рівня за більш ніж однієї лінії харчової мережі» (Пейс та ін., 1999).

Вивчення трофічних каскадів має важливе практичне значення. Цей принцип був застосований, наприклад, при відновленні дрібних евтрофованих водойм. Ці водойми страждали від «цвітіння» водоростей, викликаного надмірним надходженням в них поживних речовин. Евтрофікація зробила серйозний вплив на всю спільноту і привела до виключення багатьох видів. Один із способів відновлення евтрофованих водойм (у поєднанні зі скороченням надходження поживних речовин) полягає в тому, щоб видалити з них риб, що харчуються зоопланктоном, який, у свою чергу, харчується водоростями. Або впровадити вид риб, який полює на тих риб, що харчуються зоопланктоном. У будь-якому випадку підвищиться кількість зоопланктону і це допоможе контролювати чисельність водоростей.

Нарешті, принцип трофічного каскаду пророкує, які будуть наслідки надмірної експлуатації морських рибних ресурсів (в основному хижих риб). Кількість морських хижаків скоротиться, і збільшиться чисельність популяцій їх жертв – нам доведеться ловити вже їх.

Посилання на основну публікацію