Топі (Damaliscus lunatus)

Топі легко дізнатися по шерсті лиловато-коричневого кольору на спині, темним плечах і голові, а також по жовтим або рудуватим з синьо-чорними плямами «панчішках» на ногах. Зростання в загривку складає 120 сантиметрів при масі до 130 кілограмів. Як завжди у антилоп, самочки топи трохи дрібніше самців. Однак товсті роги, однаково красиві і однаково вигнуті, з поперечними смужками, є у обох статей. У довжину роги топи витягуються часом до 70 сантиметрів.

Ареал топи вельми широкий, вони поширені в зоні саван майже по всьому континенту, за винятком Сомалійського півострова. Пустелі Сахара і Калахарі, а також тропічні ліси Центральної Африки і Гвінейської затоки служать природними перешкодами для розселення антилопи.

Антилопи сміливо ходять по відкритих просторів горбиста рівнин, покритих злаками та іншими травами савани. Швидкість переміщення у багні на пасовищі і під час міграцій невелика, але, рятуючись від хижака, антилопа здатна розганятися галопом до 70 км / ч. Тварина на бігу виробляє фантастичні стрибки вгору, що збивають переслідувача з пантелику. Крім того, біжучий топи здійснює характерні кивки головою, що відрізняють її від інших антилоп.

Топі живуть невеликими табунами, що складаються з головного (домінантного) самця, 7-8 самок і молодняка. Юні самці в однорічному віці наближаються до зрілості, і головний самець виганяє їх із стада. З цього моменту у багні починається доросле життя. Вони пасуться поодинці або невеликими групками – молодіжними компаніями, а в чотирирічному віці обзаводяться сім’єю, тобто змішаним стадом з самочок з дитинчатами.

Молоді і навіть дорослі самці топи обожнюють грати, втім, гри у них типово чоловічі – з силовими прийомами, нерідко з буцанні. Копитні використовують для розваг одні й ті ж ділянки витоптаної землі, у своєму роді постійні ігрові майданчики. Причому нерідко суть гри полягає в тому, що топи займає «свою» майданчик, а його «ворог» (інший самець) намагається жартома захопити цю територію. Виходить щось на зразок популярної людської гри в оборону замку. Словом, хлопчаки завжди залишаються хлопчаками, навіть якщо це антилопа топи.

Однак охороняють своє стадо самці здатні вступати в справжні, неабиякі сутички з чужинцями. Такі поєдинки припадають на шлюбний період, що настає взимку. У цей час табун топи перестає кочувати, і домінантний самець вибирає для своїх самочок ділянку протяжністю в 200 метрів або більше. Неодружені самці-чужаки прагнуть проникнути на цю ділянку, щоб повалити домінанта і викрасти його табун. Такі вторгнення і стають причиною бійок.

За цілісністю кордонів глава табуна стежить, піднявшись на термітник, і час від часу оббігає всі володіння по периметру. Одночасно багато неприємностей доставляють самки, яким неохота пастися на одному і тому ж п’ятачку землі, від чого вони дня через три-чотири покидають ділянку. Вистежуючи чужинців, самець-домінант намагається ще й утримати в межах кордонів своїх самок.
Втім, антилопи неагресивні. При зіткненні двох топи справа рідко доходить до застосування рогів. Зазвичай суперники обмежуються загрозливими позами, намагаючись переконати незваного гостя своєю показною «лютістю».

Демонстративні загрози чужинцю – це цілий хитромудрий ритуал. Самці сходяться на межі ділянки і стають пліч-о-пліч, відвернувши голови в протилежні сторони і намагаючись спочатку не дивитися один на одного. Але при цьому кожен самець сердито риє копитами землю, чеше свої плечі рогами, невдоволено фиркає, а іноді в пориві гніву падає на коліна й починає буцати землю. Самці так поводяться або одночасно, або по черзі.

Навіть під час сутички «дуелянти» хоча і професійно фехтують рогами, але аж ніяк не прагнуть понівечити противника. Бій починається з того, що противники різко підкидають передні копита, падають на коліна один перед одним і схрещують роги. Битва займає кілька секунд. У ході сутички один з суперників розуміє, що він слабший, і покірливо покидає арену боротьби. Переможені топи ведуть згодом холостяцький спосіб життя.

Трапляється, що на територію самця-домінанта забрідають чужі самки. Господарю табуна це не дуже подобається. Повільним кроком він прямує до непроханого гостя, витягнувши хвіст, широко розставивши вуха і звівши голову. Чужачка проганяють, якщо тільки вона не погодиться увійти до складу табуна. В останньому випадку домінант запрошує новеньку до решти самкам, причому супроводжує її, зігнувши шию і присідаючи на задні ноги, що має означати дружню прихильність.
Вагітність топи займає від 7 до 8 місяців, так що отелення настає через деякий час від початку сезону дощів. Новонароджене теля міцно стоїть на ніжках, від чого з першого дня життя починає слідувати за матір’ю, хоча і відпочиває довше неї. До слова, так поводяться дитинчата всіх бубалов, хоча у багатьох інших антилоп новонароджені якийсь час ховаються в траві або кущах. Самки топи захищають телят іншим способом. Поки череда пасеться, за дитинчатами доглядає одна з матусь. Вона укладає малюків разом і стежить за саваною. При появі загрози самки перестають пастися і кидаються до телятам. Кожна матуся миттєво знаходить свого малюка і як можна швидше веде його у безпечне місце. Табун розсипається, і хижак залишається в подиві.

Топі – невиправні ласуни: вони обожнюють свіжу зелень, тому пристосували свої міграційні маршрути до сільськогосподарського календарем людини. Африканські селяни на час сухого періоду випалюють чагарникові рівнини, щоб позбутися від мертвої трави і удобрити грунт золою. Топі в цю пору кочують десь далеко, але до моменту появи соковитих росточков молодої зелені незмінно опиняються на удобрених землях. Гурманство топи НЕ зніженість, а вимушена необхідність. Як з’ясувалося, споживання свіжої зелені хоча б раз на рік гостро необхідно антилопам для того, щоб підтримувати своє здоров’я.

А ще топи обожнюють вітер. Антилопа навмисно шукає в савані зручне піднесення, наприклад старий термітник, на який можна піднятися, підставивши себе потоку вітру. У подібній позі тварина простоює годинами. Від цього є певна користь: з піднесення відмінно оглядати околиці, що дозволяє вчасно помітити загрозу, чужинців або заворушення у власному стаді. Ось чому найчастіше позицію на термітнику тримають головні (домінантні) самці групи.

І все ж головне призначення таких процедур полягає в охолодженні тіла. На відміну від багатьох інших антилоп, що віддають перевагу пастися на заході і світанку, топи стають активні вже в 16 годин, коли ще не спав полуденну спеку, через що сильно перегріваються. Як рятуватися від згубного перегріву?
Людина, кінь і багато інші ссавці в спеку посилено потіють. Випаровуючись з шкіри, піт охолоджує тіло. Але виділення поту означає зайві витрати організмом води, яка в савані хоч і зустрічається частіше, ніж у пустелі, але все-таки є рідкістю. Вдобавок на водопої існує ризик зіткнутися з крокодилами, які особливо безжальні до антилопам. Тому топи більш економні, ніж люди, і намагаються менше потіти. Шкіра цих антилоп влаштована так, що в ній порівняно небагато потових залоз. А охолоджуються топи, підставляючи себе вітрі.

ПОДІЛИТИСЯ: