Співіснування видів при посередництві хажаків

Вівці та інші пасовищні тварини відіграють важливу роль у контролі над охоронюваними луками. За умови належної щільності в потрібний час року їх популяція вискубує надлишки домінуючих видів трав і дає можливість вижити менш конкурентоспроможним видам, тим самим підтримуючи або навіть збільшуючи різноманітність. Таке співіснування видів при посередництві хижака. Найбільш відомий приклад такого співіснування пов’язаний з дуже цікавим хижаком, морською зіркою Pisaster, що мешкає уздовж скелястих узбереж. Термін «хижак» використовується тут у широкому сенсі і має на увазі в тому числі паразитів, паразитоїдів і травоїдних.

Відомо два способи, якими хижак може забезпечити співіснування конкуруючих видів в тих умовах, при яких один вид неминуче повинен був би витіснити інший. Хижак споживає переважно (або виключно) більш сильного конкурента або не має особливих переваг, але внаслідок поширеності домінуючого виду споживає його більше. Коли якийсь вид стає домінуючим, хижак перемикається на нього. У будь-якому з цих випадків хижак непрямим чином сприяє збільшенню шансів на виживання у менш конкурентоспроможного або більше рідкісного виду. Реалізується така можливість, залежить від ступеня переваги, демонстрованою хижаком, і від інтенсивності його полювання. Занадто великий тиск з боку хижаків швидше призведе до зникнення обох видів-жертв, ніж до їх співіснування. І навпаки, якщо перевага виражено слабо або тиск з боку хижаків невелика, то цього може бути недостатньо для того, щоб контролювати домінуючий вид.

При цьому слід враховувати ще один важливий фактор – ознаки видів-жертв. Рослини, наприклад, по-різному реагують на вищипування і мають різні пристосування, що захищають їх від травоїдних. За певних умов посередництво хижака може стати механізмом для підтримки співіснування конкуруючих видів. Таким чином, хижаки відіграють ключову роль у підтримці видового різноманіття.

Посилання на основну публікацію