Соціальне значення генної інженерії

Генна інженерія веде відлік своєї історії з роботи П. Берга по створенню рекомбінантної ДНК вірусного і бактеріального геномів в 1972 р (Berg Р., 1981). За минулі 30 з гаком років відбулися зміни, порівнянні з промисловою революцією. Сучасне життя вже немислима без біотехнології. Але, як і всі великомасштабні явища, генна інженерія породила чимало проблем. Проблемам, підіймається генною інженерією, присвячені сотні книг. Тому, не вдаючись у подробиці настільки багатогранної теми, перерахуємо деякі «вузлові» моменти дискусій навколо неї.
Проблема генетично модифікованих продуктів активно обговорюється в пресі. З самого початку дослідження з «виробництва» трансгенних організмів зустріли вороже ставлення, а перша рослина (трансгенна суниця) була знищена розгніваними супротивниками. У різних містах і країнах і нині проходять мітинги і демонстрації протесту. Прихильники генетично модифікованих продуктів виступають з альтернативними аргументами. Ажіотаж навколо суперечок у великій мірі базується на неписьменності широких мас у питаннях генетики. Цим спритно користуються конкуруючі фірми, шумно запускаючи в пресу нісенітні «страшилки», одночасно подаючи свою продукцію як «екологічно чисту».
Інша давня тема – створення нового біологічної зброї. Проблема хвороботворних мікроорганізмів з новими властивостями, з яких-небудь причин опинилися поза лабораторією, була основною темою відозви до вчених усього світу «комітету Берга» в 1973 р і Міжнародній конференції в Асіломаре (США) в 1975 р Можливості сучасної генної інженерії несумірні з її можливостями того часу. Питання, як будуть використані наукові досягнення – від самої науки ніколи не залежав.
Існує також проблема непередбачуваних результатів. Так, свого часу введення чужого гормону росту лососеві, не тільки мало зворотну дію, але і супроводжувалося цілим рядом патологій. Фактор стійкості, введений в культурна рослина, може бути за допомогою плазмід перенесений в бур’яни, що призведе до катастрофічних наслідків. Сам фактор стійкості тільки стимулює до еволюційних змін нових патогенних форм, проти яких трансгенні організми будуть беззахисні.
Трансгенні рослини, а в майбутньому і тварини можуть завдати непоправного удару по збалансованим еволюцією екосистемам. Життя на Землі залежить від усього біологічного різноманіття, порушення якого становить величезну небезпеку.
Біотехнологію з перших кроків її розвитку супроводжує «Пан Великий Бізнес», направляючи в дослідження свої фінансові потоки. Біотехнологія і сама перетворилася на прибутковий бізнес з усіма його негативними атрибутами. Конкуренція штовхає фірми до здійснення в рекламних цілях найабсурдніших проектів.
Проблема клонування людини і створення «складу запасних органів» настільки давно мусується в пресі, що додати вже нічого. В даний час в багатьох країнах експерименти з клонування людини заборонені, і порушникам загрожує тюремне ув’язнення від 5 до 20 років. Але всім зрозуміло, що ніякі заборони не зможуть перешкодити, якщо є попит. Клонування людини – справа найближчого майбутнього.
Стратегія заборон практично непридатна через неможливість провести «етичну кордон» досліджень. Навіть при клонуванні тканин в терапевтичних цілях необхідний етап вирощування людського ембріона з метою отримання його клітин. Це багато хто розглядає як вбивство потенційного людського індивіда. Особливе обурення такі експерименти викликають в релігійних колах. На наших очах народжується нова область права – «юридичний статус зародка». Як екзотику можна згадати виступ громадськості США проти вживання в їжу м’яса трансгенних корів з вбудованими генами людини. Активісти виступів порівнювали поїдання такого м’яса з канібалізмом (Кусакин О. Г., Дроздов А. Л., 1994).
Такі розділи, як генна діагностика та генна терапія, породили свої етичні проблеми. Головна з них – допустимість інформованості хворого і його родичів про невиліковні недуги. Оскільки багато хвороби носять імовірнісний характер, чи припустимо інформувати хворого про ступінь ризику? Яка ступінь доступу державних служб та роботодавців до генетичних відомостями про громадянина?
Успішне завершення проекту «Геном людини» відкриває нові перспективи у розвитку генної інженерії. Те, що ще недавно належало до сфери наукової фантастики, на наших очах стає реальністю. Настільки стрімкий розвиток науки ускладнює перспективне прогнозування. Сучасні актуальні проблеми затуляють проблеми віддаленого майбутнього. Наприклад, немає ніяких принципових теоретичних бар’єрів для створення в майбутньому генотипу дитини «за замовленням» батьків. Але чи всі повною мірою представляють наслідки цієї можливості?
Вищеперелічені приклади представляють тільки малу частку тих проблем, які породила генна інженерія. Всяке явище по своїй суті амбівалентне. Як переконує нас історія, начебто очевидні достоїнства якого-небудь впровадження неминуче мають негативні наслідки. Те ж відноситься і до генної інженерії. Проблеми, породжені нею, людству належить вирішувати найближчим часом.

Посилання на основну публікацію