Скелетна революція

Приблизно 540-570 мільйонів років тому, в період «кембрійського вибуху», відбулася одна з найважливіших подій в історії Землі: з’явилися організми з твердим скелетом. У літературі дане подія отримала назву «скелетна революція».

Скелет – це сукупність різних твердих утворень організму, створюють йому опору в просторі. Раковини, коралові споруди, панцири раків – їх зовнішній скелет. Деякі одноклітинні організми також мають скелет у вигляді кристалів нерозчинних солей. Є навіть багатоклітинні рослини, одягнені в вапняну оболонку: їх так і називають вапняні водорості.

Тверді освіти в тілі тварин з’явилися практично одночасно в більшості відомих груп. На початку палеозойської ери в палеонтологічному літописі з’явилися скелети у представників майже всіх типів тваринного світу. Вчені вважали цю одночасність однією з найбільших загадок в історії життя на Землі.

«Кістякова революція» торкнулася тільки дрібних тварин. У ті часи більшість тварин харчувалося різними органічними залишками – відмерлими частинками тварин, рослин – всім, що попало. Звичайно ж, випадково проковтнув живих побратимів ніхто не випльовував. Так що дрібні тварини, озброївшись неїстівним скелетом, сильно вигравали. А великим і так нічого не загрожувало, і вони могли ще довго залишатися «голими» – до появи особливо небезпечних хижаків.

Причини появи скелета

На рахунок того, чому тверді скелети у тварин з’явилися саме в цей період – у всіх і одночасно існує кілька точок зору.

Зміна складу морської води

Раніше припускали, що в цей час змінився хімічний склад морської води і з неї почали набагато сильніше випадати в осад нерозчинні солі. Ці процеси йшли і всередині організму, так що в клітинах виникало щось на кшталт накипу всередині чайника. Цю «накип» організми змушені були таким собі чином виводити з організму. Потім хтось пристосувався будувати з цих відходів «опорні конструкції» – внутрішні і зовнішні скелети. Однак ідея про зміну складу морської води на початку палеозою, схоже, не підтвердилася.

Поява хижаків

Деякі вчені вважали, що живі організми обзавелися зовнішніми скелетам, щоб захиститися від вперше з’явилися а це час хижаків. Але в тому-то і справа, що в перших екосистемах справжніх хижаків ще не було. Скоріше вже поява твердих скелетів уможливило появу хижаків, а не навпаки.

Накопичення вільного кисню в воді

Більшість вчених бачать головну передумову «скелетної революції» в збільшеному вмісті вільного кисню на планеті. На початку палеозою його концентрація досягла такого рівня, який дозволив живим організмам різко прискорити обмін речовин. Іншими словами, вони навчилися за допомогою кисню швидше отримувати енергію з їжі, щоб витрачати її на свої потреби. В результаті вони змогли «дозволити собі» не просто видаляти з організму відходи, а й піддавати їх «вторинній переробці» – будувати з них скелети. Придбання зачатків скелета давало явний виграш в боротьбі за існування. Навпаки, тим, хто «відстав від моди», загрожувало швидке і повне вимирання.

Значення «скелетної революції»

Роль скелета в житті тварин

Ті організми, які «обзавелися» скелетом, придбали величезні переваги. Адже скелет – це опора для м’язів, а значить, і можливість швидких рухів. Це захист від ударів, нападів та інших негараздів. Це щелепи, зуби, кігті. Це можливість протистояти силі тяжіння на суші. Отримавши нові можливості, тварини підвищили свої шанси па виживання. Значить, їх стало більше і вони ширше розселилися по планеті.

Значення для палеонтології

Поява скелета у древніх організмів – справжнє свято для палеонтологів: адже саме тверді частини організмів зберігаються у викопному стані. Тому вважається, що з виникненням скелета ера прихованого життя – криптозой – закінчилася, і почався палеозой перша з ер явною життя, про яку нам відомо набагато більше.

Посилання на основну публікацію