Сахарська антилопа (Oryx dammah)

Всього 5000 років тому на місці Сахари простягалися безкраї савани з рясним травостоєм і численними деревами. Тут водилися жирафи, слони, гіпопотами і безліч інших тварин, а от верблюдів не було (вони з’явилися тут лише в II столітті н. Е..). Надалі клімат тут став погіршуватися, робитися більш сухим і спекотним, і вже 3000 років тому з більшості центральних областей майбутньої пустелі зникають бегемоти й носороги. Проте ще 2000 років тому вздовж морського узбережжя Сахари тяглися родючі землі, на яких древніми римлянами розбивалися сади і квітники.

Єдиними ссавцями, які вистояли перед опустелюванням, виявилися антилопи. До недавніх пір на території Сахари зустрічалися аддакс, антилопа (Сернобик) і 5 видів газелей: Краснолобов, кювьерови (едмі), піщана, доракс і газельдама. Тривалий час одним з домінуючих видів був сахарський, або саблерогих, орикс. Ідеально пристосоване до життя серед піщаних рівнин і голих кам’янистих плато, це сухолюбивой тварина була одним з головних персонажів наскального живопису місцевих племен кам’яного століття.

Малюнки первісної людини детально передають епізоди полювання на орикса, який добре відрізнити на зображеннях від інших копитних.

Ось як описує французький археолог Анрі Лот ці замальовки, виявлені ним в Тассили (Алжир): «Моєму погляду постає дивовижна мальовнича композиція: стадо антилоп, зображених у геральдичному стилі, що нагадує деякі декоративні мотиви епохи Відродження. Це своєрідне декоративне панно змусить ще колись говорити про себе, бо це неперевершений витвір мистецтва Тассили. Воно знаходиться в одній з невеликих западин, всі стіни якої зверху донизу покриті розписами ».

В епоху стародавніх цивілізацій орикса з успіхом приручали спочатку поклонялися йому єгиптяни, а потім римляни. І сьогодні орикс користується великою повагою серед африканців. Точно так само як лев служить символом відваги, Сернобик символізує витривалість і невибагливість. Саме тому зображення цієї тварини прикрасило державний герб Намібії.

У природі існують кілька видів Орікс. Крім сахарського, зоологам відомі аравійський і звичайний орікси, а також їх різновиди – бейза і гемсбок (Капській антилопа). Оскільки майже всі ці антилопи, за винятком гемсбок, дуже нечисленні, вони слабо вивчені, і тому встановити ступінь їх спорідненості вельми складно.

Сахарский орикс – досить велика антилопа, яка виростає в холці до 100-125 сантиметрів при вазі в 130-200 кілограмів. Забарвлення тулуба у дорослої тварини дуже світла, від ніжно-коричневої до молочно-кавової, майже білою. Холка, шия і верхня частина грудей зазвичай густо-коричневі з червонуватим відтінком. Новонароджена антилопа забарвлена в жовтуватий колір. В умовах дикої природи орікси воліли триматися стадами по 30 голів. Їжу антилопи, як і всіх ориксов, складають трави, коріння і дикі дині. Рослини найчастіше виступають і в ролі джерела вологи, бо знайти водопій в пустелі вкрай важко. Максимальна тривалість життя орикса становить 18 років.

Увага людини до Сернобик в давні часи пояснювалося частково тим незвичайним, казковим виглядом, який надають тварині його роги. Симетричні, злегка розходяться в сторони, вони досягають метрової довжини, тобто рівні зростання антилопи. Кожен такий ріг нагадує величезну, трохи загнутий назад піку і є смертельно небезпечною зброєю, яким антилопі вдається при самообороні заколоти навіть такого масивного і сильного хижака, як лев.

Зоологи припускають, що легенди про єдинорога, пронизуючих своїм рогом чудовиськ, являють собою перероблені оповіді мандрівників про Сернобик. Втім, легенда про єдинорога увібрала в себе і перемішала мізерні пізнання не лише про антилопа, а й про інших ссавців – від полярного кита нарвала та індійського носорога аж до вимерлих мамонта і носорога еласмотерія, кістки яких приймалися за скелети міфічної тварини.

Антилопа завжди мали велике промислове значення для місцевого населення – туарегів, які використовували в господарстві все, що могла їм дати антилопа. Смачне м’ясо сушилося про запас, не втрачаючи своєї поживності. Шкура, неймовірно міцна на шиї, застосовувалася для виготовлення бойових щитів, а згодом і для створення … підков для коней. Добувати метал туареги не вміли, та й це дуже важко в Сахарі. А між тим під рукою мався такий прекрасний матеріал! Зоологи вважають, що міцна шкура ориксов є пристосуванням, яке захищало самців в їх шлюбних турнірах (боях за самку).
Досвідчені мисливці, туареги ніколи не добували більше дичини, ніж необхідно, та й не вважали особливою доблестю вбити антилопу. Ситуація змінилася з приходом до Сахари європейців, які дивилися на полювання як на забаву. У розпорядженні європейця були рушниці і автомобілі, що позбавляло Орікс шансів на порятунок. Раніше всього орікси вимерли в Єгипті, де останні антилопи цього виду були вбиті на полюванні в 1850 році. За період 1940-1970-х років Сернобик зникли практично з усіх областей Північної Африки, за винятком Чаду та Нігеру. Однак тут збереглося, за даними на 1985 рік, не більше 500 тварин. На початку 1990-х років сахарський антилопа, ймовірно, повністю зник з дикої природи, зберігши лише в зоопарках світу.

ПОДІЛИТИСЯ: