Розвиток життя в мезозої і кайнозої

 

Мезозойська ера (від грец. Mesos – середній і zoe – життя) почалася близько 230 млн років тому і складалася з трьох періодів: тріасу, юри і крейди. Початок ери характеризується розпадом єдиного материка Пангеї на два: Лавразию і Гондвану (див. Рис. 47). На території сучасних Євразії та Північної Америки встановився посушливий клімат, що сильно вплинуло на рослинний і тваринний світ. Стародавня флора кам’яновугільного періоду майже вся загинула, поступившись місцем насіннєвим рослинам.

Триас. Провідне місце в рослинному світі в цей період займали голонасінні рослини: хвойні, гінкгові і саговникові, а також деякі види деревовидних папоротей. Гінкго – велике дерево з широким листям і потужною кроною – збереглося до наших днів і по праву вважається живим викопним (див. Рис. 49, 3). Саговники – невисокі дерева з товстим стовбуром, верхівку якого прикрашає віяло жорстких перистих листя (див. Рис. 98, 1); вони зустрічаються і в сучасній флорі Землі. Ліси цього періоду були негусті, вільно пропускали сонячні промені, тому в них рясно виростали і трав’янисті рослини.

Істотно оновилася в тріасі і фауна. У морях цього періоду мешкали шестипроменеві корали і головоногі молюски – белемніти і амоніти. У тріасі з’явилися перші ссавці – тріконодонти. Це були дрібні Яйцеклад тварини завдовжки близько 60 см, все тіло яких було покрите густою шерстю (рис. 124).

Юра. Клімат, спочатку вологий, змінюється до кінця юри посушливим. Триває подальший рух континентів, що почалося в тріасі. Рослинний світ був представлений головним чином голосеменнимі рослинами і папороттю. На суші, у воді і в повітрі панівне становище поступово займають різноманітні плазуни – недарма мезозойську еру називають ерою рептилій. У юре з’явилося багато наземних та водних плазунів, в тому числі ящірок, черепах, крокодилів, а також великих форм, що одержали назву динозаври (жахливі ящери).

Палеонтологічні знахідки дозволили вченим припустити, що вогнищем виникнення динозаврів був район пустелі Гобі в Центральній Азії. Ця величезна територія протягом усього юрського періоду перебувала в континентальних умовах, сприятливих для розвитку фауни, звідки йшло її розселення по всьому світу.

Ще наприкінці тріасу виникли два основних еволюційних стовбура динозаврів: ящеротазових і птахотазові. Тоді це були невеликі за розмірами тварини. Наприклад, комтгсогнатус досягав у

довжину 74 см і важив менше 3 кг (рис. 125). Це був один із самих дрібних видів динозаврів. Він мешкав на зарослих лісом островах, розташованих посеред мілководного моря, що розкинувся на території сучасної Європи.

У юре розміри тіла більшості динозаврів збільшилися (рис. 126). Представники великих видів динозаврів заселили Африку, Євразію і Північну Америку. Серед них можна виділити ігуанодонов (рис. 126, 1), що харчувалися папоротями і хвощами.

Серед ящеротазових динозаврів особливо виділялися хижі тираннозавра, що досягали в довжину близько 12 м і важили близько 6 т (рис. 126, 4). Це були величні хижаки, коли-небудь існували на Землі. Вони полювали на інших динозаврів, а також харчувалися падлом.

Повітряне середовище освоїли літаючі ящери – птерозаври (рамфоринхи, птеродактилі). Вони суттєво відрізнялися від інших плазунів і були першими літаючими хребетними (рис. 126, 3).

Деякі представники плазунів заново пристосувалися до життя у водному середовищі. Виниклі у них пристосування торкнулися не тільки форму тіла, але і торкнулися фізіологічних процесів. Водні плазуни змінили спосіб розмноження, перейшовши до живородіння. Серед водних форм відомі рибоящери – іхтіозаври (рис. 126, 5). Це були великі хижаки, добре пристосовані до життя у воді.

Наприкінці юрського періоду з’явилися первоптіци – археоптерикс (рис. 126, 2) і протоавіс (див. Рис. 44, 3), що мали невелику компактне тіло, покрите пір’ям, і володіли здатністю до плануючого польоту.

Мел. Початок крейдяного періоду характеризується помітним осушенням поверхні Землі, яке потім змінилося потужним наступом моря. У цей час стався повний розкол Гондвани, відокремлення Африки, Австралії, Антарктиди та Південної Америки (див. Рис. 47).

Зміни в рослинному світі цього періоду пов’язані з появою перших покритонасінних (квіткових) рослин. З них до нашого часу збереглися тополі, верби, евкаліпти, пальми і дуби. У морях крейдяного періоду мешкали амоніти і белемніти, проте все більшого поширення набувають костисті риби. Одночасно відбувається масове вимирання безхребетних організмів: зникає 80% видів молюсків, 50% видів морських їжаків, вимирає величезне число видів черепашкових найпростіших – форамініфер, що призводить до утворення потужних крейдяних відкладень, які дали назву цьому періоду.

На суші все ще тривало панування плазунів. Але вже з’явилися перші справжні птиці. Від тріконодонти в другій половині крейдяного періоду відбулися сумчасті і плацентарні ссавці. Ці тварини були біологічно більш прогресивно організовані. Тривале виношування дитинчат в тілі матері, харчування ембріонів через плаценту, турбота про потомство, теплокровних, більш розвинений головний мозок – все це забезпечило надалі біологічний прогрес ссавців і висунення їх на передній край еволюції.

Кайнозой. Кайнозойської ера (від грец. Kainos – новий і zoe – життя) почалася 67 млн ??років тому і триває до теперішнього часу. У ній виділяють три періоди: палеоген, неоген і антропоген. Іноді палеоген разом з неогені об’єднують в третинний період, а антропоген називають четвертинним періодом. Останній розпочався 2 млн років тому.

На початку ери на більшій частині території Землі переважав теплий клімат, але врешті третинного періоду настало похолодання, яка захопила і четвертинний період. З півночі періодично наступали льодовики; льодовикові і міжльодовикові епохи черзі змінювали один одного. Наслідком негативного балансу тепла в зонах заледеніння стала конденсація парів води у вигляді снігу і льоду, що, в свою чергу, призвело до зниження рівня Світового океану майже на 90 м і утворення сухопутних мостів між Азією та Північною Америкою, Європою і Британськими островами, півостровом Індокитай і островами Зондського архіпелагу. Це сприяло обміну видами флори і фауни між різними ділянками суши.

Кайнозой – час розквіту покритонасінних рослин, комах, двостулкових і черевоногих молюсків, костистих риб, птахів і ссавців. В антропогені, або четвертинному періоді, близько 2 млн років тому на Землі з’явилися перші представники роду Людина.

У рослинному світі кайнозоя панівне місце посіли покритонасінні рослини. Вони потіснили інших представників флори, в тому числі значно скоротилися за кількістю видів та займаним площам папоротеподібних і голонасінних. З останніх великі простори суші в Північній півкулі залишилися лише за хвойними рослинами.

На початку третинного періоду клімат повсюдно був теплий. У Європі виростали теплолюбні магнолії, лаври, пальми, бамбук та виноград. На півночі Євразії переважали листопадні дерева – дуб, клен, липа, вільха і тополя. Однак подальше наступ льодовика і похолодання клімату істотно потіснили ці рослини на південь. Середню частину материка в основному зайняли холодостійкі види хвойних рослин – сосна і ялина.

У середині палеогену були широко поширені однодольні покритонасінні рослини, переважно злаки. Пізніше, в неогені, остаточно сформувався сучасний рослинний світ, в якому стали переважати дводольні покритонасінні рослини.

Тваринний світ кайнозою докорінно змінився. Динозаври зникли. Їхнє місце в екологічних нішах зайняли птахи та ссавці.

У палеогені з’являються нові види птахів, серед яких зустрічаються і нелітаючі, такі як хижа діатрима, що досягала у висоту 2-3 м і мала м’язисті ноги і крючковідний дзьоб (рис. 127). Вона могла швидко бігати.

Серед ссавців, початок розквіту яких відноситься до палеогену, з’являються представники загонів Хижі, Непарнокопитні, Парнокопитні, Хоботні, Гризуни, Китоподібні і Примати (рис. 128). Яскравий представник хижих – махайрода – шаблезубий тигр з стирчать з пащі 15-сантиметровими іклами. Ці тварини полювали на крупних копитних ссавців.

Іншими великими тваринами третинного періоду були індрікотерія. Цих велетнів (зростання 5,5 м) вважають родичами сучасних носорогів, хоча за їх зовнішнім виглядом це важко уявити. Індрікотерія харчувалися листям високих дерев і вели спосіб життя, подібний до того, який ведуть сучасні жирафи.

У третинному періоді з’явилися предки слонів – мастодонти. Вони мали дві пари бивнів, причому верхні бивні були розвинені сильніше, ніж нижні. У цьому ж періоді кайнозою ссавці завоювали водне середовище. Серед них були первісні китоподібні – базилозавр – могутні тварини довжиною 8,5 м і масою близько 7 т (рис. 128, 1). До кінця третинного періоду з’являються перші людиноподібні мавпи – дріопітеки (див. Рис. 154). У четвертинному періоді через різке похолодання клімату поступово вимерли теплолюбні тварини – стародавні слони, печерні леви. Вижити вдалося тим ссавцям, тіло яких покривала густа шерсть, наприклад мамонтів і шерстистих носорогів (рис. 129). У цей період, який в геологічній історії ще триває, остаточно сформувалися сучасні рослинний і тваринний світ.

Мезозой, Гондвана, Лавразия, тріас, хвойні, гінкгові, саговникові, белемніти, амоніти, тріконодонти, юра, динозаври, археоптерикс, про-тоавіс, крейда, покритонасінні (квіткові), кайнозой, палеоген, неоген, антропоген, третинний період, діатрима, махайрода, індрікотерія, мастодонт, базилозавр, дріопітек, четвертинний період, мамонт, шерстистий носоріг.

Посилання на основну публікацію