1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Біологія
  3. Річард Оуен і відкриття динозаврів

Річард Оуен і відкриття динозаврів

Досліджені Оуеном гігантські кістки розкрили неймовірну таємницю.

Річард Оуен зрозумів, що присланий йому уламок кістки мав належати гігантського птаха. Він обзавівся цілою колекцією пташиних кісток і зміг відтворити повний скелет вимерлої птиці моа!

У 23 роки Річард Оуен очолив роботу по опису і каталогізації хантеровской колекції – великого, але безладного зборів, яке включало більше 13 тисяч зоологічних зразків. Оуен прекрасно себе проявив і до кінця 1830-х років став визнаним фахівцем з незвичайним кісток і скам’янілостям. Йому дуже подобалася ця робота, всього з кількох кістках йому вдавалося пізнати, яким створенню вони належали. Приблизно в цей час мисливці за скам’янілостями начебто Вільяма Бакленд і Гідеона Мантелла стали знаходити химерні кістки якихось тварин. Мантелл знайшов игуанодона, а Бакленд – мегалозавра. Вчені висловили чимало припущень з приводу того, кому могли належати ці скам’янілості. Найпопулярнішою була версія про гігантських ящерів. Зацікавившись цим питанням, Оуен приїхав в Оксфорд до Бакленд. Він досліджував знахідки за допомогою нового потужного мікроскопа: за особливостями зносу зубів тварини можна визначити, харчувалося воно м’ясом або рослинною їжею.

Будучи учнем хірурга, Оуен якось приніс додому для дослідження голову померлого в’язня. Через кілька років він притягнув до хати частини туші мертвого (і смердючого!) Слона.

Взимку 1841 року до Оуена дійшли чутки про незвичайну знахідку. Він відправився в Лондон і швидко упізнав скам’янілість. Це була частина хребта игуанодона – кілька зрощених кісток. Оуен відразу згадався мегалозавр, побачений в Оксфорді – у того також частина хребців зрослася в єдине ціле.

Скульптура динозавра, створена Бенджаміном Уотерхауса Хокінсом за допомогою Оуена. Разом з кількома іншими ця скульптура була виставлена ​​в парку Всесвітньої виставки 1851 року у Кришталевого палацу в Лондоні. Вона знаходиться там до цього дня.

Продовживши дослідження, Оуен з’ясував, що зрощення нижніх хребців означало, що міцні, як колони, ноги цих тварин могли витримувати неймовірну навантаження. Звичні нам маленькі ящірки повзають на череві, широко розставляючи кінцівки. А стародавні створення були іншими! Оуен звів ці факти в одну теорію: він зрозумів, що виявив розвинених сухопутних рептилій, вимерлих мільйони років назад. За грецькими словами «Дінос» – жахливий, і «заурос» – ящір, їх стали називати динозаврами. Сенсаційне відкриття Оуена прославило його на весь світ.

У 1853 році Оуен влаштував званий обід для вчених. Для більшого ефекту стіл був накритий всередині моделі гігантського динозавра.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Роль комах в природі