Природні ресурси Північної Америки

На території Північної Америки розташовані три держави: США, Канада, Мексика.

Вивченість і освоєність природних ресурсів країн Північної Америки досить нерівномірна. Територія США досліджена відносно добре, і малоймовірно відкриття великих легкодоступних родовищ корисних копалин, за винятком Аляски і прилеглих шельфових територій. У Канаді і Мексиці відкриті найбільші в світі родовища калійних солей в провінції Манітоба, багаті нафтові родовища на мексиканському шельфі. Найважливіша тенденція розвитку північноамериканських держав – наростання масштабів експлуатації мінеральних і енергетичних ресурсів.

Ці країни виділяються високим ступенем освоєності земельних ресурсів: орні угіддя становлять до 80% від площі земель, придатних для обробки без великих капіталовкладень. Приблизно 25% площі Північної Америки займають тундрові і лісотундрові області, проте центральна і південна частини материка за кліматичними умовами виключно сприятливі для сільського та лісового господарства. Території помірного пояса займають більше 4 мільйонів квадратних кілометрів, т. Е. 16,3% від площі материка. Вони добре забезпечені термічними ресурсами, тому тут можна вирощувати широкий асортимент культур підвищеної продуктивності. Значний агроклиматический потенціал країн Північної Америки багато в чому зумовлює високу природну продуктивність рослинництва навіть при відносно невисокому рівні застосування добрив.

Регіональні відмінності в забезпеченості водою господарств країн Північної Америки великі. Слід зазначити, що поряд з фізичної нестачею водних запасів в ряді регіонів, де ресурси поверхневих і підземних вод значні, виникла проблема нестачі води високої якості.

Унікальні лісові ресурси Північної Америки, які відрізняються не тільки колосальною величиною запасів деревини, але і вражаючим видовою різноманітністю.

За промисловими запасами найважливіших корисних копалин (вугілля, уран, молібден, цинк, нікель, свинець, плавиковий шпат, фосфатна сировина, азбест і ін.) Північній Америці належить провідне місце в світі. Хоча деяких видів мінеральної сировини явно не вистачає – це марганець, кобальт, хром, боксити, олово.

Північна Америка характеризується великими запасами нафти: відкрито понад 26 тисяч родовищ комплексу різного віку. Передбачається, що потенційні запаси нафти досить великі, але в основному вони зосереджені в північних і приполярних районах.

Надра цього регіону також багаті газом і кам’яним вугіллям: його загальні запаси (до глибини 900 м і за допомогою шарів більше 75 см) складають 4 801,7 мільярдів тонн, з них 3 600 мільярдів тонн – в США, 1 200 мільярдів тонн – в Канаді і 1,7 мільярда тонн – в Мексиці.

За іншими оцінками, достовірні запаси кам’яного вугілля в Канаді становлять 5,6 мільярда тонн, США – 225,9, Мексиці – 1,6 мільярда тонн, а видобувні – відповідно 3,8; 113,0 і 1,3 млрд тонн. Достовірні запаси бурого вугілля рівні в Канаді 15.2 млрд; США – 204,5; Мексиці – 0,8, а видобувні – відповідно 3,1; 102,3 і 0,6 мільярдів тонн.

Зрозумілий інтерес у всьому світі до альтернативних енергоджерел і в першу чергу до невичерпних, які не мають, негативних наслідків на природне середовище.

На заході Північній Америці існують унікальні геотермальні умови; особливо багато таких місць в Каліфорнії, де побудовано кілька геотермальних електростанцій сумарною потужністю 500 тисяч кВт. Досвід експлуатації геотермальних електростанцій показав їх потенційну небезпеку для природного середовища, оскільки конденсат і високотемпературні розчини містять отруйні хімічні сполуки, тому в Канаді, в затоці Фанді (провінція Нова Шотландія), відомому рекордними приливами (18 м), будується велика електростанція потужністю в 4 800 Мвт. Однак перспективи розвитку цього джерела енергії невеликі через обмеженість майданчиків для будівництва: потрібно враховувати не тільки висоту припливів, а й глибини місця будівництва, руйнівну силу штормових хвиль, близькість споживачів електроенергії і цілий ряд інших чинників.

У розробленій на початку 70-х років Національну програму США в галузі енергетики передбачалося, що до 2000 р частка сонячної електроенергії в енергобалансі складе 45%.

Посилання на основну публікацію