Мінімальний розмір популяції

Нечисленні популяції стикаються з декількома видами небезпеки, які, взаємодіючи між собою, погіршують їх і без того важке становище. Якщо чисельність популяції падає нижче певного рівня, який називається «порогом мінімального розміру життєздатної популяції», вона вступає на шлях вимирання.

У число небезпек, з якими стикаються малі популяції, входять генетичні ускладнення і вплив випадкових факторів на популяційні процеси, тобто народжуваність, незбалансоване співвідношення статей. Тепер вважається, що генетичні проблеми не стосуються безпосередньо малих популяцій; набагато небезпечніше інші, наприклад, непередбачувані зміни умов навколишнього середовища. Це можуть бути і часті незначні події (погана погода), і нечасті «катастрофи» (наприклад, урагани).

Проблема для екологів полягає в тому, що рідкісні види важче вивчати; до того ж дослідження обмежені за часом. Тому екологи застосовують математичні моделі для оцінки можливості вимирання малої популяції через певний термін. Побудова таких моделей називається аналізом популяційної життєздатності. За допомогою цих моделей екологи можуть передбачити результат природоохоронних заходів та виробити стратегію охорони виду. У короткий період часу (кілька років) моделі дають досить точні прогнози, але зі збільшенням тимчасового масштабу з’являється все більше невизначеності.

Після подолання «порогу» мінімального розміру життєздатної популяції її вимирання стає майже неминучим, якщо не вживати ніяких заходів. Важливо зрозуміти причини, з яких популяція стає нечисленної; потрібно навчитися запобігати причину, а не усувати наслідки. Те ж саме і при складанні математичних моделей: вони мають справу вже з малою популяцією і не пояснюють, як вона досягла такого стану. Єдиної теорії з цього приводу не існує; причини, з яких види стають рідкісними, складні і різні в кожному конкретному випадку. Навіть якщо ми розуміємо причини вимирання виду, то часто не можемо їх усунути.

Посилання на основну публікацію