1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Біологія
  3. Крокодили — опис, види, особливості будови

Крокодили — опис, види, особливості будови

Крокодили – це найбільші плазуни, які є одними з найдавніших представників тваринного світу. Встановлено, що ці хижаки навіть старші за динозаврів. Вони змогли пристосуватися до постійно мінливого клімату і з успіхом мешкають сьогодні на різних континентах. В цілому крокодиловий загін плазунів налічує близько 20 видів, які відрізняються своїми розмірами, ареалом проживання, поведінкою і так далі.

Загальна інформація

Крокодили мають характерну веретеноподібної формою тіла, мають захисний міцний панцир з ороговілих щитків, потужну щелепу з величезними іклами і численними дрібними зубами. Ці тварини живуть в регіонах з теплим і жарким кліматом, проводячи більшу частину свого життя у воді і заболоченій місцевості. Гребнисті крокодили та інші підвиди, яких прийнято в цілому назвати морськими, вважають за краще солону воду, тому можуть зустрічатися на відстані до 200 кілометрів від берегової лінії.

Залежно від свого виду довжина тіла у крокодилів може варіюватися від півтора до семи метрів. Найбільшими вважаються австралійські і нільські підвиди, які за сотні тисяч років практично не змінилися, представляючи собою живу копалину.

Надзвичайно цікава форма плоского рила, з розташованими у верхній точці голови очима. Така будова дозволяє крокодилу, перебуваючи під водою, дихати повітрям і здійснювати спостереження за прибережною смугою. Щелепи у цих тварин потужні, але при цьому працюють тільки на стиск. Проведені дослідження показали, що щелепи крокодила — одні з найсильніших у плазунів. Але при цьому, якщо в закритому положенні стиснути руками щелепу, сили м’язів у крокодила не вистачить, щоб відкрити свою пащу.

Серце у крокодила, на відміну від інших плазунів, складається не з трьох, а з чотирьох камер. У цієї тварини є досконала система кровообігу, яка наближає таких рептилій до ссавців. Судини цього хижака унікальні, дозволяючи попередити зараження в брудній воді. Завдяки здатності змішувати венозну і артеріальну кров крокодил може сповільнювати всі процеси життєдіяльності в організмі, що дозволяє йому обходитися без їжі протягом багатьох місяців.

Особливості поведінки

Більшу частину свого часу крокодил проводить у воді, де часто дрейфує, виставивши на поверхню ока, ніздрі і вушні отвори. Через носоглотку вільно проходить повітря, при цьому тварина може тримати рівновагу, зберігаючи плавучість навіть на швидкій течії. Маленькі перетинки на лапах і потужний хвіст істотно полегшують плавання, дозволяючи розвивати швидкість до 30 км/год під час кидка.

На сушу плазуни виходять групами, щоб погрітися на сонці і для побудови гнізд. Потривожені на березі хижаки швидко біжать у воду, де вони відчувають себе в повній безпеці. Однак велика тварина, якщо помітить наближається небезпека, навіть будучи на березі, може прийняти захисну позицію і буде атакувати будь-якого супротивника. За рахунок своєї потужної броні крокодил практично невразливий навіть для великих хижаків, в тому числі леопардів, левів і тигрів.

Про те, скільки живуть крокодили, ходить чимало чуток. Раніше вважалося, що ці тварини можуть прожити кілька сотень років. Однак проведені спостереження показали, що середня тривалість життя у них становить 30-50 років, в залежності від конкретного виду. Рекордсменом є гребнистий крокодил, який може прожити в природних умовах 55-60 років. В середньому ж через високу конкуренцію ці тварини живуть зазвичай не більше 40 років.

Будь-який дорослий і великий крокодил у воді і на березі надзвичайно небезпечний для людини. Ці тварини не завжди нападають, але вони територіально намагаються захистити свою ділянку річки або водойми від потенційного противника. Часто на березі проводять час самки, які охороняють кладку від різних дрібних хижаків. Саме зустріч з такою квочкою буде вкрай небезпечна. Крокодил розвиває на суші швидкість до 30 км/год, по суті, він може бігати швидше людини, тому слід триматися від цих рептилій на шанобливій відстані.

Більшість дорослих крокодилів класичні хижаки-падальники, які майстерно атакують будь-яких тварин, що приходять до берега на водопій. Типова його атака-це непомітне наближення і раптовий кидок. Вчепившись своїми потужними щелепами у велику здобич, крокодил обертається по осі, вириваючи з жертви величезні шматки м’яса. Зазвичай хижак намагається заховати залишок туші під водою, і приступає до трапези, як тільки м’ясо спійманої здобичі починає розкладатися.

Відмінності від земноводних

Часто виникає питання, крокодил – це земноводне або плазун. Будь-який досвідчений біолог скаже, що цих великі хижаки відносяться виключно до класу плазунів, як і різні ящірки, черепахи і змії. Від земноводних крокодил відрізняється відсутністю двох стадій розвитку і наявністю міцного скелета, який робить цю тварину небезпечним хижаком. Як і всі плазуни, він є холоднокровним, тому йому часто потрібно грітися на сонечку, регулюючи тим самим температуру свого тіла.

Ще однією важливою відмінністю від земноводних є наявність шийних хребців, які дозволяють цій тварині швидко повертати голову, зберігаючи постійним положення тіла. Ці рептилії не мають вираженого шкірного дихання, тому використовують ніздрі, і при цьому здатні на 30 хвилин і більше затримувати повітря в легенях, перебуваючи на дні під водою. Як і у всіх плазунів, у крокодилів запліднення яєць відбувається всередині організму, а дитинчата народжуються вже повністю сформованими, але при цьому деякий час потребують захисту дорослої матері.

Спосіб розмноження

Важливою відмінністю плазунів крокодилів від земноводних є їх спосіб розмноження. У природі вони спаровуються під водою, після чого самка виходить на сушу, викопує неподалік від води в піску кладку, куди відкладає до сотні яєць. В подальшому гніздо присипається дрібними камінчиками. Турботлива матуся чергує біля кладки, відганяючи всіх непрошених гостей: змій, різних земноводних і птахів, які не проти поласувати смачними яйцями.

Встановлена унікальна особливість розвитку молодих крокодильчиків, стать яких буде залежати від температури навколишнього середовища. Якщо стоїть спека більше 34 градусів, то з кладки одночасно вилуплюються тільки самки. А ось при температурах 30-34 градусів розвиваються виключно самці. Подібна особливість дозволяє підтримувати необхідну кількість особин обох статей, що вирішує проблему з розмноженням навіть в суворих умовах, в тому числі в невеликих озерах і дрібних річках.

Безпосередньо перед появою на світ малюки дають своїй матері сигнал, після чого вона акуратно розкопує кладку, допомагає крокодильчикам вибратися з гнізда і переносить їх у роті в воду в безпечне місце. В подальшому протягом декількох тижнів велика тварина охороняє невелику затоку або ділянку прибережної смуги, де малюки швидко ростуть, годуються пуголовками, жабами, дрібною рибою, різними комахами.

Основні різновиди

В цілому вченим відомий 21 вид нині живуть крокодилів. Ці тварини відрізняються місцем проживання, своїми розмірами і будовою голови. Часто плутають алігаторів, кайманів і крокодилів, які мають в юному віці схожу будову тіла і на перший погляд виглядають однаково. Але в подальшому відмінності стають все більш явними. Дорослого самця можна відрізнити по тупий великій голові, у крокодила морда гостра, з виступаючими передніми іклами. Зуби при закритій пащі будуть видні тільки у крокодилів і гавіалів.

Поширені види:

  • Нільський.
  • Гребенястий.
  • Болотний.

Серцево – судинна система цих реліктів дозволяє їм прокачувати максимально можливий обсяг крові, що прискорює сольовий обмін. Тому зустрічаються морські види, здатні спливати від берега на значну відстань. Крокодили живуть тільки в прісній воді, вважаючи за краще глибокі вири і рідко коли зустрічаються на швидкій течії річки.

Опис гребнистого і нільського крокодила

Гребнистий найбільший крокодил, що досягає в довжину 7 метрів і ваги близько 2 тонн. У цього виду відзначається виражений статевий диморфізм, з численними самками, які можуть бути в два рази менше самців. Гребнистий крокодил воліє солонуваті води, часто зустрічається в прибережних мангрових болотах, лагуна, дельтах і нижній течії річки.

Цей вид поширений в Південно-Східній Азії, в Індії, в Австралії. У минулому ця тварина зустрічалося північніше, воно мешкало в Японії і на сході Африки, а в доісторичні часи — і на Далекому Сході в Росії. Серед представників цього виду часто можна зустріти альбіноса — це білий крокодил з блакитними або рожевими очима.

Відмітна особливість:

  • великі розміри;
  • віддає перевагу солоні води;
  • виражений статевий диморфізм.

Визначити гребенястого крокодила можна не тільки по його великим розмірам, але і надзвичайно широкому лобі з важкими вираженими щелепами. У самців голова масивна, може ставати горбистою і зморшкуватою з віком. На голові знаходяться два помітних гребеня, які захищають від ударів і пошкоджень очі цього хижака.

Саме від цього наросту і отримав свою назву цей підвид. Особливістю цього виду є наявність мигательной перетинки, яка дозволяє тварині прекрасно бачити під водою. Дорослі гребенисті крокодили – це сильні хижаки, які полюють не тільки у воді, але і часто виходять на берег, де можуть розвивати швидкість до 30 кілометрів на годину.

Нільський крокодил-це велике плазун, що досягає в довжину 5 метрів. Поширений цей хижак, який важить близько півтора тонн, по всій Центральній Африці, водиться в тому числі в савані і посушливих регіонах Чорного континенту. Спочатку зустрічався лише в річці Ніл, тому ця тварина і стало називатися нільським. Дорослі особини-це виражені хижаки, які сумно відомі в регіоні як людожери. У стародавні часи це плазун було об’єктом поклоніння, і навіть сьогодні в Африці зустрічаються різні культи з головним божеством нільським крокодилом.

Відмітна особливість:

  • великий розмір;
  • темне забарвлення;
  • величезні ікла і безліч зубів;
  • маленький мова;
  • наявність очної перетинки.

Зелений крокодил має характерні короткі ноги, лускату шкіру, покриту густими рядами кісткових пластин. Особливістю цього виду є наявність спеціальних залоз, що дозволяють промивати очі і попереджати їх забруднення в стоячій воді. Забарвлення змінюється в залежності від водойми, де проживає хижак. Це може бути як виражений зелений колір, так і піщано-сірі забарвлення, що дозволяє тварині залишатися непомітним в каламутній воді.

ПОДІЛИТИСЯ: