Гея

Поняття «Гея» досить важко пояснити в декількох словах. Вперше воно було запропоновано Джеймсом Лавлоком близько 30 років тому. Це була напівмістична ідея про те, що Земля являє собою єдиний сверхорганизм, який активно і майже свідомо регулює умови середовища, необхідної для підтримки життя. Потім було висловлено припущення про те, що живі організми роблять великий регулюючий вплив на навколишнє середовище незалежно від того, чи призводить воно до оптимальних умов для життя чи ні. Нарешті, багато дослідники прийшли до думки, що життя чинить серйозний вплив на фізичні і хімічні процеси, але не має регулюючої ролі.

Вчені по-різному ставляться до цієї концепції; деякі абсолютно ігнорують її, інші ставляться з обережністю, заявляючи, що ідею Геї розумніше виразити в термінах сучасної екології. І лише небагато вчені вважають, що Земля як єдиний сверхорганизм сама підтримує оптимальні умови для життя. З нашої, людської, точки зору, сучасні умови, звичайно, оптимальні: не дуже жарко і не дуже холодно, мається потрібну кількість кисню в атмосфері. Однак життя протягом довгого часу еволюціонувала в середовищі з майже повною відсутністю кисню, і для організмів тих епох сучасна атмосфера була б далека від ідеальної, якщо взагалі не згубною.

Каменем спотикання є розбіжності з загальноприйнятим еволюційним уявленням про те, що природний відбір здійснюється на рівні генів. У спробі запропонувати якусь іншу модель була придумана концепція «світу ромашок». У цій простій моделі глобальна температура може регулюватися за допомогою взаємодій і зворотних зв’язків між чорними, білими і сірими ромашками (білі ромашки відображають тепло, темні поглинають його), при цьому ні про яку концепції «надорганізму» не згадується.

Верна чи ні гіпотеза Геї (в будь-якому її варіанті), не настільки важливо, оскільки її цінність в іншому – вона підштовхнула наукову думку, викликала численні дискусії і новий потік досліджень. Вона змусила біологів, геологів, океанографів і метеорологів сісти за стіл переговорів і по-новому поглянути на старі е проблеми.

Посилання на основну публікацію