Гетеротрофи і редуценти

До консументам належить більшість тварин, а також деякі гриби, рослини і прокаріоти. Зазвичай серед них виділяють консументів першого порядку, що використовують в їжу продуцентів, і консументів другого порядку, які споживають консументов-перше. Консументів першого порядку найчастіше називають фитофагами, тобто поїдають рослини, а консументов-друге – хижаками (якщо вони повністю знищують жертву) або паразитами (якщо вони використовують її ресурси поступово, не доводячи жертву відразу до загибелі).

Травоїдні тварини зазвичай знищують до 2-10% чистої продукції лісових екосистем. У трав’янистих екосистемах ця частка може бути значно вище – до 30-60, іноді навіть до 90%. Іноді позначається і непрямий вплив фітофагів на блок продуцентів. Яскравий приклад такого впливу – витоптування трав’яного покриву при перевипасання копитних.

Вплив фітофагів дуже часто вибірково. Деякі з них харчуються виключно одним видом рослин або представниками одного сімейства. Далеко не всі фітофаги використовують в їжу всі доступні групи покритонасінних. Часто це призводить до того, що фітофага значно впливає на стан популяції пріоритетного рослини. Відомий приклад – боротьба зі звіробоєм продірявленим, який був випадково завезений до Північної Америки і став там бур’яном, витіснив з спільнот багато місцевих рослини. Знадобився спеціальний завезення жука-листоеда, який поїдає саме цей вид, для того, щоб щільність його популяцій стала низькою. Це дозволило відновити високе видове різноманіття місцевих рослин.

Фітофагів можна уподібнити хижакам, якщо вони поїдають рослини цілком, наприклад їх насіння і проростки, або паразитам, якщо вони об’їдають окремі частини рослин. У багатьох випадках консументи-фітофаги, об’їдаючи рослини, збільшують швидкість їхнього зростання, в тому числі за рахунок активізації фотосинтезу, або через стимуляції покояться бруньок відновлення. Блок редуцентов представлений у всіх типах екосистем: без нього жодне співтовариство не могло б функціонувати. Але в різній обстановці він включає різні групи живих організмів.

У наземних екосистемах редуценти в основному зосереджені в постілке і у верхній товщі грунту, тобто там, де накопичуються продукти життєдіяльності продуцентів і консументів – мертве органічна речовина (опад). Редуцентов багато серед прокаріот, найпростіших, грибів, круглих і кільчастих хробаків, багатоніжок, кліщів і комах.

Грунти наземних екосистем, так само як і мули водойм, є біокосна тілами екосистеми. У грунтах (в їх верхніх горизонтах – особливо в так званому горизонті А) зазвичай накопичуються органічні речовини, нижче – продукти їх подальшого розкладання до неорганічних складових (горизонт В). Фактично, будучи тісно пов’язаними за походженням з біоценозом, грунту зазвичай відображають історію зміни екосистем на кожній конкретній ділянці. Їх роль у функціонуванні екосистем також велика. Вони є місцем існування різноманітних живих істот – від одноклітинних до досить великих багатоклітинних (наприклад, кротів), багато з яких беруть активну участь в розкладанні опаду. Ще Чарлз Дарвін в 1888 році оцінив роль дощових черв’яків у створенні ґрунтового покриву на пасовище: за його даними, ці черв’яки за 30 років створили новий шар в 18 см завтовшки. Щороку дощові черв’яки залишали 50 т екскрементів на 1 га.

Через грунту йде потік необхідних для життєдіяльності рослин речовин, і, нарешті, зазвичай вони включають в свій склад покояться стадії різних груп живих істот (насіння рослин, яйця тварин, суперечки найпростіших і т.д.). Це в значній мірі обумовлює те, що біокосні тіла виконують функції пам’яті екосистем.

Посилання на основну публікацію