Функціональні групи

Основна увага в екологічних дослідженнях до недавніх пір приділяли видам, при цьому основний упор робився на унікальність кожного окремого виду. При альтернативному підході, наприклад при вивченні функціональних груп, основна увага приділяється подібністю неспоріднених видів, які мають спільні структурні або екологічні характеристики. Так, склад різноманітних видів водоростей в коралових рифах змінюється рік від року непередбачуваним чином, але всіх їх можна віднести до однієї функціональної групи. У такому випадку багато закономірностей стають більш помітними.

Функціональний підхід в екології намагається звести складний склад екосистеми до екологічно значущим одиницям, якими легше оперувати. Такий підхід виявляється особливо корисним для порівняння спільнот в різних географічних регіонах або розділених значним проміжком часу, оскільки, хоча види, що виконують в цих спільнотах певні ролі, і є різними, їх функція залишається однією і тією ж.

Не існує єдиної схеми, на підставі якої виділяють функціональні групи: вони можуть бути засновані на зовнішньому вигляді дорослих особин, на схожості життєвого циклу, на функціональній ролі (як, наприклад, редуценти, які споживають органічні залишки) або на схожості реакції на фактори зовнішнього середовища ( наприклад, засухи). Визначальною тут є риса, найбільш важлива для конкретної ситуації. Іноді корисно об’єднати види в одну групу виходячи з їх форми і розміру, наприклад дерева, чагарники, трави. В іншому випадку важливими можуть виявитися ознаки життєвого циклу (сезонність, розмір і число насіння і т. Д.).

Функціональні групи схожі на гільдії тим, що види в них групуються за функціональною подібністю, а не по таксономическому спорідненості. Відрізняються вони від гільдій в основному тим, що останні групуються, як правило, виходячи із споживання загальних ресурсів, хоча іноді обидва терміни використовуються як синоніми.

Посилання на основну публікацію