Чи можливе життя без бактерій на планеті Земля?

Найдавнішими мешканцями земної поверхні є бактерії. Щоб зрозуміти, чи можливе існування інших організмів без них і взагалі чи існує можливість життя без бактерій на Землі, потрібно розуміти, яку роль вони виконують на нашій планеті.

Еволюція в харчуванні

Всі живі організми, що живуть на планеті, є ланками того чи іншого ланцюжка харчування. Але основу всіх цих взаємодій складають бактерії, приймаючи в цьому безпосередню участь або переробляючи продукти життєдіяльності.

Багато найпростіших, нижчі ракоподібні, молюски безпосередньо харчуються бактеріями. Грибам необхідна органіка, що є продуктом їх життєдіяльності. З еволюцією відбулося збільшення кількості тваринних організмів, а також удосконалення їх живлення. Цього не сталося б, якби не було стабільності в харчуванні.

Життя найпростіших організмів безпосередньо залежить від наявності бактерій, а ось більш розвинені форми пішли далі, в процесі еволюції була створена бактеріальна база всередині організму. Це сприяло створенню більш складної травної системи. Наявність бактеріального середовища всередині дозволило більш розвиненим формам харчуватися епізодично і подолати бар’єр маси від декількох міліграм до кілограмів. Здатність підтримувати постійну температуру тіла дозволила тваринам заселити всю планету.

Різноманітність мікробів

Без бактерій, що знаходяться у нас в кишківнику, ми б не змогли перетравлювати їжу. Відомо більше 500 видів мікроорганізмів, найпростіших, грибів, які беруть участь у процесах травлення вищих форм. Це доводить те, що життя і харчування без бактерій на Землі неможливі.

Перетворення біомаси на планеті

Всі відмерлі рослини, тварини піддаються переробці бактеріями. Саме вони перетворюють мертві клітини в поживні для ґрунту речовини, здійснюючи таким чином кругообіг біомаси на планеті. Іншими словами, все померле за допомогою мікроорганізмів дає харчування всьому живому. Без живильного середовища не росли б рослини, гриби, в результаті нічого було б є травоїдним, а без травоїдних не вижили б хижаки, в тому числі і людина.

Такий кругообіг є одним з основних доказів того, чому без діяльності бактерій життя на Землі було б неможливе.

Бактерії, гриби, актиноміцети, тварини, які харчуються мертвими клітинами, називаються сапротрофами.

В результаті їх діяльності відбувається мінералізація органіки. Без участі сапротрофних мікроорганізмів рослини, витративши мінеральні речовини, що знаходяться в ґрунті, залишилися б без харчування і зникли. А всю Землю заполонили б купи біомаси, які не розкладаються, перетворивши планету в одне величезне звалище мертвих рослин, а також тварин.

Азотфіксуюча здатність мікроорганізмів

Атмосфера на 78% складається з азоту, він необхідний для існування всього живого на планеті. Однак жодна жива форма не здатна його засвоювати з повітря. На допомогу приходять цілі групи бактерій, які здатні переробляти молекулярний азот в біологічний. Мікроорганізми за допомогою ферментів засвоюють атмосферний азот, змішуючи його з іншими мінералами. Так відбувається фіксація азоту, необхідного для життя всіх рослин, що становить основу всього живого на Землі.

Існує група аеробних мікроорганізмів Azotobacter, в клітинах яких є спеціальні ферменти, переробні азот. При несприятливих для життя умовах вони лягають в «сплячку», а з настанням сприятливої ​​атмосфери починають свою «роботу».

Рід Rhizobium відноситься до симбіонтів, по-іншому – бульбочкові мікроорганізми. Вони селяться на коренях в основному бобових рослин. Утворюючи на рослинах особливі бульби, вони живуть з ними як єдине ціле, постачають ґрунт поживними речовинами.

Вищесказане є ще однією відповіддю на питання про те, чому без діяльності бактерій життя на Землі було б неможливе.

Здатність насичувати повітря киснем і вуглекислим газом

Всім живим організмам необхідний кисень, який заповнюється на нашій планеті завдяки здатності рослин переробляти сонячну енергію. Але здатність здійснювати фотосинтез мають не тільки рослини, але і синьо-зелені водорості, ціанобактерії. Основним середовищем існування фотосинтезних мікроорганізмів є прісні і солоні водойми. Всі вони мають просту організацію, різноманітні за своїми властивостями. Продукти фотосинтезу є не тільки можливістю дихання всіх живих організмів, а також використовуються як паливо, будівельний матеріал та інше.

Здатність створювати корисні копалини

Вченими доведено, що археї і бактерії виконують важливу роль у геологічних процесах, таких як вивітрювання, нефтоутвоення, формування корисних копалин.

Безліч мінералів формується при безпосередній їх участі. Розрізняють такі види утворень:

  • Усередині клітин. Магнетит або сульфіди заліза утворюються за участю магнетотактичних мікроорганізмів.
  • У чохлах. Так утворюються фосфатні мінерали.
  • Зовні і всередині клітини. Наприклад, марганцеві мінерали.

В цілому вченими вже описано понад 100 мінералів, чиє утворення не обійшлося без мікроорганізмів.

Ось кілька основних доказів того, що бактерії беруть участь у багатьох процесах життєдіяльності всіх живих форм, в утворенні земної поверхні. Вони присутні скрізь: усередині організмів, на будь-якій поверхні, в будь-якому середовищі. Без їхньої діяльності не було б нічого живого на Землі.

Посилання на основну публікацію