Архей

Архей, або Архейська ера (від грец. Archaios – древній) – найдавніша ера, яка тривала 900 млн років.

У ранніх шарах ери живі істоти не залишили ніяких слідів. Це пояснюється в основному тим, що осадові породи зазнали великих змін під дією високої температури і тиску.

Наявність органічних речовин – вапняку, мармуру, вуглецевих речовин – свідчить про те, що в архейської ери існували живі організми, бактерії, синьо-зелені водорості.

У пізніх шарах архейської ери знайдені і колоніальні водорості. У гірських породах архею частіше зустрічаються графіт, які вважаються складовою частиною органічних сполук мікроорганізмів. У вапнякових гірських породах примітивні мікроорганізми утворили підземні копалини – залізо, нікель, марганець, сірку, нафту і гази.

Розвиток життя

Перші живі організми – протобіонти – були гетеротрофних, тобто живлення готовими органічними речовинами. Усі життєві процеси в них протікали анаеробним способом, так як в атмосфері містився вільний кисень (в даний час анаероби існують тільки в умовах, де відчувається брак кисню). Запас органічних речовин був невеликим, тому що процес їх абіогенного синтезу протікав дуже повільно. Під впливом природного відбору в процесі еволюції виникли аутотрофний організми. Виникнення організмів, що володіють здатністю до фотосинтезу – первинних синьо-зелених водоростей – вважається одним з найбільш значних ароморфозов.

Фотосинтез

Перші фотосинтезуючі організми з’явилися приблизно 3 млрд років тому. Основне значення фотосинтезу в еволюції полягає в наступному. 

Фотосинтез сприяє збагаченню атмосфери киснем.

Виникнення фотосинтезу послаблює конкуренцію організмів за органічні речовини, синтезовані абіогенним шляхом.

Поява в атмосфері озонового екрану в результаті фотосинтезу захищає організми від згубного впливу ультрафіолетових променів. В результаті утворення в атмосфері вільного кисню організми стали переходити до аеробного дихання. Оскільки аеробне дихання було більш ефективним в порівнянні з анаеробним, перебирання на себе прискорив розвиток і ускладнення органічного світу.

Посилання на основну публікацію