✅Чому кити і слони ніколи не хворіють на рак?

Слони і кити – одні з найбільших тварин на Землі. З наукової точки зору, у великих організмів більше клітин і вище шанс отримати мутацію і захворіти на рак. Однак для слонів і китів це правило не працює: у них практично ніколи не розвиваються пухлини.

Результати досліджень вчених перевернули всі уявлення про еволюцію. Як слони і кити перемогли рак, і чому їх інструмент виживання досі не застосовують на людях?

Парадокс Пето

Злоякісна пухлина виникає в результаті мутацій здорових клітин при розподілі під впливом навколишнього середовища або вікових порушень організму. Змінена ДНК мутованої клітини запускає її безконтрольний поділ і відключає процес апоптозу – запрограмовану клітинну загибель.

Справедливо припустити, що чим більше організм, тим більше у нього клітин, а значить, і ймовірність появи «неправильних» клітин теж вище.

Подібне правило вірно для істот одного виду. Наприклад, великі породи собак і кішок хворіють на рак частіше, ніж їх менші побратими. Чоловіки, які статистично більші за жінок, також на 12% вразливіші до захворювання.

Однак якщо розглядати різні види тварин, то картина кардинально змінюється. Слони схильні до ракових пухлин, але хворіють в 3 рази рідше людей і в 5 разів рідше собак! Сині кити, найбільші ссавці, із захворюванням взагалі практично не знайомі.

Слони живуть до 70 років, кити – до 100, і у них практично ніколи не виявляються ракові пухлини.

При цьому, як показують дослідження, мутації в клітинах тварин теж відбуваються, і виникають набагато швидше, ніж у людей. А ось швидкість репарації (лагодження) ДНК як у китів, так і У інших ссавців абсолютно однакова.

Подібний стан речей в науці називають парадоксом Пето, на ім’я англійського епідеміолога, який в 1973 році вперше його сформулював.

Підступна еволюція

У 2012 році американські біологи розкрили таємницю імунітету найбільших ссавців до раку. Виявилося, в геномі слонів є 19 додаткових копій гена TP53, а у різних видів китів від 30 до 40. Інші тварини і людина мають всього одну копію такого гена.

Ген TP53 виробляє білок p53, який здатний лагодити «хворі» клітини або ж знищувати їх, не даючи поширюватися по організму. Це ген-супресор, що з’явився в ході еволюції спеціально для боротьби з раковими пухлинами. Численні його копії також виявлені в останках вимерлих мамонтів.

Чому генетики все ще не змогли перемогти рак?

Здавалося, створення вченими ліки від раку не за горами. У 2013 році генетики з Вірджинії ввели додаткові копії в організм мишей, а потім «підселили» до нього ракові клітини.

Мутовані миші відмінно з ними впоралися, показавши високу стійкість до захворювання. Однак гризуни стали швидше старіти, у них знизилася фертильність, і вони загинули, не встигнувши залишити потомство.

Таким чином, вчені виявили еволюційну кореляцію між тривалістю життя і фертильністю. Люди і горбаті кити мають однакову тривалість життя. Люди частіше вмирають від раку, але за один і той же час встигають залишити більше потомство, ніж морські ссавці.

Якщо змінити баланс і відняти у китів кілька копій гена TP53, то тварина просто вимре. Якщо ж додати зайві копії людині, то люди будуть швидше старіти, переселять планету, вичерпають ресурси і теж вимруть. Виходить, злоякісна пухлина – це один з інструментів еволюції підтримки рівноваги на планеті.

Втім, дослідники не залишають спроб приборкати ген TP53, адже мало хто захоче впоратися з раком, але все одно загинути раніше через передчасну старість. Можливо, одного разу ми зможемо побороти мутації і придумаємо ліки від раку.

Посилання на основну публікацію