Життя і смерть зірки

Зірки народжуються, коли під дією взаємного тяжіння відбувається колапс внутрішніх областей газових хмар, і стають повноцінними зірками, коли центральна частина їх розігрівається до такої міри, що в ній можуть проходити ядерні реакції. Частина маси зірки в ході цих реакцій перетворюється на енергію.

Зірки більш масивні, ніж Сонце, стають набагато більш яскравими, ніж воно, і швидко спалюють все наявне у них паливо. Якщо зірка на зразок нашого Сонця може проіснувати щонайменше 10 млрд. років, то зірка в 20 разів масивніше проживе всього лише близько 10 млн. років. Зірки, подібні до Сонця, зазвичай закінчують своє існування у вигляді повільно остигаючих білих карликів. Зірки, маса яких в 10 разів або більше перевершує масу Сонця, можливо, вибухнуть колись як наднові, їх уламки розлетяться в космосі на величезні відстані, а в центрі залишаться надзвичайно щільні нейтронні зірки. Найбільш масивні зірки, цілком імовірно, перетворяться після колапсу їх ядер в чорні діри. Астрономи вважають, що коли дуже масивна зірка витратить повністю свій запас палива, вона починає безмежно стискатися. Чим менше розмір зірки, тим більше стає сила тяжіння на її поверхні. Зірка перестає бути видимою, але її стиск продовжується, поки вона не досягне неймовірно малого розміру. Сила тяжіння в області навколо цієї точки так велика, що не тільки частинки речовини, навіть світло не може її покинути. Таку область в просторі називають чорною дірою. Серед учених поширена думка, що в центрах великого числа галактик існують чорні діри.

Зірка, схожа на наше Сонце, утворюється, коли хмара газу починає стискатися завдяки власній силі тяжіння. У процесі стиснення хмара розігрівається і починає світитися тьмяним червоним світлом. Коли температура його ядра досягає 10 млн. градусів в результаті термоядерних реакцій починає виділятися величезна кількість тепла. Зірка перетворюється на зірку головної послідовності і перебуває в цьому стані майже без змін до продовження подальших 10 млрд. років.

Але в певний момент запас палива в ядрі виявляється вичерпаним і воно починає стискатися, сильно розігріваючись. Згорання водневого палива відбувається вже не всередині, а поза ядра, і зірка роздувається, перетворюючись на червоного гіганта, який швидко спалює залишки палива. Зірка, скидаючи зовнішні шари, утворює розширюється зовнішню оболонку, звану планетарною туманністю. Прикладом такої туманності є Кільцева туманність. А з ядра виходить білий карлик. Протягом наступних мільярдів років він остигає і згасає, стаючи в підсумку холодним чорним карликом.
Це світиться газова хмара знаходиться від нас на відстані 1600 світлових років, під трьома зірками пояса Оріона. Воно світиться тому, що містить кілька гарячих молодих зірок. Спостереження в інфрачервоній області спектра показали, що в цій хмарі є також багато зірок, які ще тільки формуються.

Посилання на основну публікацію