Створення спектроскопа: перші кроки в нову астрономію

Що може зробити з наукою звичайна скляна призма? Дуже багато чого, якщо вона знаходиться в умілих руках! Саме такими виявилися руки Ісаака Ньютона, людини, який зробив неоціненний внесок у науку. Ньютон не тільки винайшов перший спектроскоп, а й застосував його для дослідження небесних об’єктів.
Сам по собі XVII століття було проривом для астрономії. Адже ще зовсім недавно астрономією займалися не цивільні, а виключно духовні особи, і чимала частина часу витрачалася не так на спостереження за небесними тілами, а на пошук відповідних цитат та теологічні суперечки. Результатом такого стану речей стало, наприклад, ведення в дію Григоріанського календаря: розбіжність астрономічного і церковного календарів досягло 10 днів, поки святі отці теоретизували й підбирали цитати з Святого писання в якості аргументів для своїх теорій!

По суті своїй спектроскоп – прилад для спектрального аналізу. Навіть найпростіший спектроскоп дозволяє досліджувати світло і отримати уявлення про його складових. Відомо, що Ньютон, наприклад, порівнював сонячне світло зі світлом свічки, намагаючись пізнати їх природу. Звичайно ж, його послідовники пішли значно далі. Спектроскопи удосконалювалися, давали більш інформативні результати, і вчені на їх підставі могли будувати все більш достовірні теорії.

Звичайно, спектроскоп був не єдиним інструментом, прийнятим на озброєння астрономами XVII-XVIII століть. Але применшувати заслугу цього інструменту не варто: наприклад, гелій був вперше виявлений на Сонці, саме за допомогою спектроскопа, і лише потім вчені знайшли цей хімічний елемент на Землі!

Можна з упевненістю сказати, що без спектроскопа не було б астрономії, не тільки на її сучасному рівні, а й на рівні багатьох відкриттів XVIII століття!

Посилання на основну публікацію