Стародавня астрономія

Люди давнини так само, як і ми, дивилися по ночах на зірки і Місяць і намагалися зрозуміти, що вони собою представляють, чому переміщуються по небесному зведенню, впливають на земне життя. На останнє питання вони, як правило, відповідали ствердно Астрономія, найдавніша з наук, на перших етапах свого розвитку існувала паралельно з астрологією. Складаючи перші карти зоряного неба і розраховуючи рух світил, дослідники минулих часів в першу чергу прагнули передбачити за ним майбутнє.

З іншого боку, астрономія була частиною філософської системи. Споглядання зірок наводило на роздуми про сенс буття, про місце людини в цьому світі, про призначення і свободу волі. Питання про те, як влаштовано всесвіт, тісно перепліталися з релігійними вченнями і доктринами. Першими астрономами були жерці, ченці, віщуни та філософи.

Найдавніші астрономічні спостереження були зроблені нашими предками десятки тисяч років тому, коли не існувало ні писемності, ні тим більше науки. Сліди цих спостережень збереглися у вигляді наскальних малюнків, що зображають небесні світила, фази Місяця, примітивні календарі й т. п. Один з найдавніших астрономічних пам’яток, що збереглися до наших днів, – Стоунхендж, розташований на території сучасної Великобританії. Початок його спорудження датується III тис. до н. е. Положення каменів в Стоунхенджі пов’язане з найбільш значущими астрономічними явищами: солнцестояниями, рівноденнями, рухом і фазами Місяця.

У кожному з давніх осередків цивілізації, що існували на нашій планеті, сучасними археологами знайдені астрономічні записи, малюнки і карти.

Ще п’ять тисяч років тому древні вавілоняни розділили небо на сузір’я, склали календар, що відображає фази та цикли Місяця, визначили, що рік складається з 365 днів з чвертю. Вавилонські жерці могли передбачати затемнення Місяця і Сонця, ним, на думку вчених, належить першість поділу року на дванадцять місяців і створення тижня, що складається з семи днів (кожному дню захищала одне з небесних світил).

У Єгипті, у III тис. до н. е. існував сотический календар. Він починався з дня схід найяскравішої зірки на небі, Сіріуса (Сотиса). Єгиптяни знали, що з моменту сходу Сиріуса починається розлив Нілу, а значить, прийшла пора приступати до сільськогосподарських робіт. Астрономи Стародавнього Єгипту вважали, що Земля знаходиться в центрі світу, навколо неї обертаються Місяць і Сонце. Меркурій і Венера, в свою чергу, рухаються навколо Сонця (а з ним разом навколо Землі). Крім цих двох планет, єгиптяни виявили на небі ще одну – за неї вони брали всі інші планети сонячної системи.

У Китаї спостереженням за небесним склепінням ще в кінці III тис. до н. е. займалися придворні астрономи, пізніше тут були створені обсерваторії, оснащені самими передовими для свого часу приладами. Перша згадка про знаменитої комети Галлея, виявлено саме в китайських джерелах, воно відноситься до III ст. до н. е. Китайці створили циклічний календар, який донині використовується в країнах Азії. Він ґрунтується на русі Юпітера, повний оборот якого відбувається приблизно за 12 років, і Сатурна, оборот якого займає 60 років. Кожному році циклу відповідає певна тварина (всього їх 12) і одна з п’яти стихій. До іншим досягненням китайських астрономів можна віднести створення першого зоряного каталогу, уміння з великою точністю передбачати затемнення, знаходження екваторіальних координат зірок і планет.

Індійська астрономія викладена у Ведах, писаннях, створених у II–I ст. до н. е. найважливішою завданням ведичні вчені вважали календарні розрахунки, від яких залежала правильна організація обрядів і приношення богам. Астрономи Індії мали чітке уявлення про рух Місяця по небу, шлях цього світила вони ділили на 27 сузір’їв (стоянок). Річний шлях Сонця, екліптика, був детально вивчений, так само як сонячні і місячні затемнення.

Говорячи про астрономії, давніх часів, не можна не згадати цивілізацію Майя, створила дивно точний календар. Вже в I ст. до н. е. астрономи Майя знали п’ять планет сонячної системи, від Меркурія до Юпітера, спостерігали за сузір’ями, створювали унікальні обсерваторії, руїни яких збереглися до наших днів.

Велика кількість найважливіших астрономічних відкриттів належить древнім грекам. Вони вперше заговорили про те, що Земля – не плоский диск, а куля і що вона не може бути центром Всесвіту. Послідовники Піфагора, наприклад, запропонували дуже оригінальну модель: у центрі Всесвіту знаходиться священний вогонь, а навколо нього обертаються Сонце, Місяць, Земля і п’ять інших відомих планет. У них були противники, які висували гіпотезу геліоцентричної системи, що відповідає нашим сьогоднішнім уявленням.

Ідеї про кулястість нашої планети висловлювали багато давньогрецькі філософи, але логічно обгрунтувати цю концепцію зміг тільки Аристотель. Він довів, що Земля – куля, так як під час місячних затемнень вона відкидає круглу тінь. Грецький астроном Ератосфен Кіренський, використовуючи систему меридіанів, виміряв довжину кола Землі. Багато теорії та дослідження стародавніх греків виявилися правильними і були розвинуті у наступні століття.

Посилання на основну публікацію