Планета Сатурн

Планета Сатурн – шоста від Сонця, сама далека з усіх, які були відомі людям в давнину. Для багатьох Сатурн ще й найдивовижніша планета: через красиві кільця, якими вона оточена. Сатурн з трьома іншими планетами входить до групи планет-гігантів і подібно їм складається головним чином з водню і гелію. Він є другою за величиною планетою Сонячної системи після Юпітера.

Діаметр Сатурна на екваторі в 6 разів більший, ніж  діаметр Землі.

Обертається він дуже швидко, здійснюючи один оборот всього за 10 годин 39 хвилин, і тому як би розтягнутий в області екватора. На знімках Сатурна, отриманих з близької відстані, на планеті видно смуги.

Але це не її поверхня, а тільки верхня частина йде далеко в глибину атмосфери. Темні і більш світлі смуги – це тонкі шари витягнутих хмар, що оточують планету. В атмосфері Сатурна дмуть ураганні вітри, швидкість яких іноді перевищує 1600 км/год.

Кільця планети Сатурн протягом більше 300 років спостерігалися в телескопи і завжди, з моменту їх відкриття, викликали великий інтерес у астрономів. Кільця оточують планету, розташовуючись у площині її екватора і відкидаючи чітку тінь.

Космічні зонди “Вояджер” виявили безліч вузьких кілець і виявили більш складну структуру, ніж передбачалося раніше. Вісь Сатурна нахилена до площини його орбіти, тому коли кільця спостерігають із Землі, їх форма поступово змінюється, у міру того як Сатурн рухається по орбіті навколо Сонця.

Внутрішня будова Сатурна

У центрі планети Сатурн, ймовірно, знаходиться тверде крижане ядро, оточене металевим воднем і товстою оболонкою з рідкого водню. Протяжна атмосфера складається в основному з двох газів:

  • водню;
  • гелію.

Дорогоцінна прикраса неба

З поверхні будь-якого з супутників Сатурна його кільця виглядали б як дивне по красі видовище. Більшу частину системи кілець можна спостерігати і з Землі. Для цього достатньо навіть невеликого телескопа. З його ж допомогою можна побачити Титан, гігантський супутник Сатурна, і поспостерігати за тим, як він поводиться навколо планети.

Кільця Сатурна

У планети Сатурн є сім систем кілець, але кожна з них складається з більш вузьких кілець, тому планету насправді оточують тисячі кілець. Кільце F складається з декількох переплетених між собою кілець Частинки, з яких складається кільце F, утримуються в межах вузької смуги за рахунок тяжіння двох маленьких супутників, один з яких знаходиться всередині кільця, а інший поза ним.

Слабо помітне кільце G лежить зовні кільця F. Дуже слабке кільце E починається за орбітою супутника Мімас і простягається на відстань понад 483 тис. км від центру планети. Найближчим до Сатурну кільцем є кільце D. Воно широке, але дуже слабо помітне. Кільце B найяскравіше і має ширину 25 400 км.

Походження кілець невідомо.

Можливо, вони складаються з осколків існуючого колись супутника, який роздрібнився під впливом гравітаційних сил Сатурна. Але з іншого боку, кільця можуть представляти собою матеріал, з якого мільярди років тому утворився сам Сатурн. Астрономи вважають, що кільця складаються із силікатних часток і льоду самого різного розміру – від пилинок до брил завбільшки з будинок.

Супутники Сатурна

Політ «Вояджер» приніс масу нових даних про планету Сатурн і його родину. Дев’ять супутників були вже відкриті до того часу за допомогою телескопа. Але «Вояджер- 1» і «Вояджер- 2» виявили ще 18, з яких є настільки малі, що досі не ясно їх остаточне число.

Найбільшим за розміром супутником є Титан, який має щільну атмосферу, що складається головним чином з азоту. Супутники середніх розмірів мають крижану кору і тверде ядро. Поверхня їх густо всіяна кратерами, які утворилися в результаті бомбардувань метеоритами.

Посилання на основну публікацію