Перші астрономи

Люди самих далеких від нас за часом цивілізацій вважали, що Сонце і Місяць – боги. Землю вони вважали плоскою, а небо в їх розумінні було величезним шатром, який спирається на гори або міцні стовпи.

Перші астрономи – стародавні греки, починаючи з 600 року до н. е.. по 200 рік зуміли відійти від таких химерних уявлень. Вони змогли довести, що Земля має форму кулі, а жив у III столітті до н. е.. математик Ератосфен з великою точністю розрахував розмір її окружності. Ератосфен встановив, що коли в Сієні (S) Сонце знаходиться прямо над головою спостерігача, в Олександрії (А) вона розміщена на відстані 7,2 градуса від зеніту. Кут між А і S має дорівнювати 7,2 градуса. Взявши відоме йому відстань між А і S, Ератосфен обчислив розмір Землі. Греки вважали, що Сонце, Місяць і планети обертаються навколо Землі по кругових орбітах, зірки ж, як їм здавалося, закріплені нерухомо на величезній сфері, скоючої за день один оборот. Про все це можна дізнатися в головній праці Птолемея «Альмагест».

У 1543 році польський астроном і священик Микола Коперник розсудив інакше, припустивши, що Земля разом з іншими планетами обертається навколо Сонця. Хоча ця думка поступово набувала все більше прихильників, все ж вона зустріла серйозний опір з боку церковної влади. Для більшості віруючих католиків Земля володіла особливою значущістю, що підтверджувалося її положенням в центрі, навколо якого зверталися всі інші небесні тіла.

Проте, пошуки у вказаному Коперником напрямку тривали. Датський астроном Тихо Браге зробив безліч точних вимірювань мінливих положень планет. Його результатами скористався німецький учений Йоганн Кеплер, що довів, що всі планети обертаються навколо Сонця, причому рухаються вони не по правильним кругових орбітах, а по витягнутих, у формі еліпса. Кеплер відкрив свої закони руху планет у період з 1609 по 1619.

Посилання на основну публікацію