Небесна сфера

У небесної сфери є північний, південний полюс і екватор. Половина небесної сфери в будь-який час доби прихована від спостерігача за горизонтом. В результаті видимого обертання неба зірки описують круги різних розмірів навколо полюсів.

Зірки, що знаходяться поблизу полюса, називають околополярную, вони ніколи не йдуть за горизонт. Відповісти на питання, які з досліджуваних зірок є околополярную, можна, знаючи широту, на якій перебуває спостерігач. Зірки, розташовані поруч з іншим полюсом, ніколи не сходять. Решта, із середньої частини сфери, у певну годину з’являються над горизонтом і через деякий час заходять. Сонце повільно переміщається на небесній сфері по великому колу, який називається екліптикою.
Якщо об’єктив фотоапарата направити на полюс і зробити більшу витримку, то на знімку вийдуть круги, окреслені зірками полюса завдяки обертанню Землі.

Сходи та заходи

Земля обертається із заходу на схід: проти годинникової стрілки, якщо дивитися з боку Північного полюса. На п’яти малюнках видно, як у міру обертання Землі міняється положення телескопа. Стрілки компаса показують напрямку на північ, схід, південь і захід з точки, де знаходиться телескоп. (1) Телескоп спрямований на схід, і зірка тільки починає підніматися над східною частиною горизонту. (3) Тепер зірка досягла своєї найвищої точки. (5) Телескоп спрямований на захід, і зірка вже заходить в західній частині горизонту. На діаграмі внизу показаний видимий шлях зірки на небі.

Визначення відстаней

У міру руху Землі навколо Сонця положення близької до нас зірки на небесній сфері змінюється. Більш віддалена від нас зірка теж переміщається, але менш помітно. Таке видиме зміщення називається параллаксом. Вимірюючи паралакси, астрономи можуть, знаючи відстань між Землею і Сонцем, обчислити, наскільки та чи інша зірка віддалена від Сонця.

Великий Ківш змінює форму

Кожна зірка пересувається в космічному просторі, але зірки так настільки від нас, що неозброєним оком неможливо побачити ці зміни навіть протягом життя людини. На верхній частині малюнка видно знайому нам сучасну форму Великого Ковша, а на нижній частині малюнка показано, яким він буде приблизно через 100 тис. років. Така зміна розташування зірок у просторі називають власним рухом. Слабка червона зірка Барнарда в 6 світлових роках від нас має найбільше власний рух з відомих зірок. За 180 років вона проходить на небі відстань, рівне розміру Місяця.

Посилання на основну публікацію