Дослідження Сатурна космічним апаратом “Кассіні”

Людство завжди прагнуло дізнатися, а що ж там, за гранню невідомого. Для вивчення Сатурна і його супутників був побудований і запущений космічний апарат “Кассіні” (Cassini) 15 жовтня 1997, мав на борту спускний зонд Гюйгенс (Huygens). Він був спільним дітищем НАСА, Європейського та Італійського космічного агентства. Основною місією апарату було: досягти системи Сатурна, вийти на орбіту, розрахувати оптимальну траєкторію для зближення з Титаном. Потім спусковий зонд Гюйгенс повинен був здійснити м’яку посадку на Титан.

Cassini успішно виконав свою місію, прибувши в систему Сатурна 1 липня 2004, а 25 грудня того ж року отстрелил Гюйгенс, який пройшов через атмосферу Титана, передавши по шляху безліч цікавих наукових даних і здійснив посадку на поверхні супутника. З поверхні Титана Гюйгенс передав велику кількість цікавих наукових даних, фотографій в різних діапазонах, провів аналіз речовини супутника.

Сам апарат використовується вченими для вивчення Сатурна, його магнітосфери, кілець, розподіл речовини в них. Спочатку апарат планували експлуатувати близько чотирьох років, потім його термін експлуатації двічі продовжували. За рішенням NASA, роботу космічного зонда продовжили до 2017 року, протягом цього часу він своїми сенсорами і датчиками вивчить як сам Сатурн і Титан, так і пройде поблизу Енцелада, що славиться своїми дивними крижаними гейзерами.

знімок Cassini Енцелад Діона і кільця Сатурна
(Cassini зняв проходження супутника Сатурна Енцелада перед більш великим супутником Діоною, при цьому на передньому плані можна бачити дивовижну красу зовнішньої частини кільця Сатурна)

Робота зонда дозволить розглянути кільця планети з різних ракурсів, більш точно визначити їх масу, досконально вивчити будову газового гіганта, його магнітосферу. За словами Джима Гріна, “Кассіні” передав на Землю стільки інформації, що вона провела революцію в людських уявленнях про Сатурні, його супутниках, та й газових гігантах взагалі.

(Унікальне відео переданого Cassini: запечатление грози на поверхні планети Сатурн, також чутні передані радіочастотами звуки спалахів блискавок. На відміну від земних гроз, на Сатурні вони не відбуваються одночасно і лише раз на рік, при цьому їх сила набагато значніше, ніж на Землі, а тривалість до декількох місяців)

Робота зонда до 2017 року дозволить вченим отримати цілісну картину сезонних змін структури планети. Потім зонд самознищиться, занурившись в щільну атмосферу Сатурна до вересня 2017 року.

Посилання на основну публікацію