Дослідження Плутона космічним апаратом “Нові Горизонти”

 

У 2006 році 19 січня космічним агентством NASA був здійснений запуск космічного корабля “Нові Горизонти” (“New Horizons”) в рамках програми “Нові Рубежі” (New Frontiers). Завдання космічної місії – вивчення далеких планет Сонячної Системи, а головна мета – вивчення планети Плутон і його супутника Харон.

Плани і завдання місії
Космічна місія “Нові Горизонти” розрахована на 15-17 років, по довгому шляху до Плутона апарат повинен буде попутно подивитися планету Марс (вже пролетів орбіту Марса в 2006 році), досліджувати Юпітер, зробивши гравітаційний маневр від орбіти великої планети для досягнення більшої швидкості для подальшого шляху, перетнути орбіту Сатурна і Урана, далі пролетіти близько до Нептуну, попутно “поклацати” його камерою LORRI, щоб випробувати її перед досягненням Плутона і відправити знімки на Землю. До 2015 року “Нові Горизонти” повинен досягти Плутон і почати його вивчення, таким чином знімки з апарату “Нові Горизонти” повинні перевищити розмір і якість знімків з телескопа “Хаббл”

Цей новітній космічний апарат далекого прямування покинув планету Земля в січні 2006 року з максимальною швидкістю за всю історію космонавтики 16,21 км / сек, хоча на даний момент його швидкість менше 15,627 км / сек. Апарат має різні пристосування, камеру LORRI дозволом 5 мікрорадіан для детальної зйомки з великої відстані, спектрометр для пошуку нейтральних атомів, радіоспектрометр для дослідження атмосфери Плутона, теплових властивостей і маси, а також для вивчення супутника планети Плутон Харон та інших попутних планет і об’єктів, як наприклад небесний об’єкт VNH0004, який обертається навколо Сонця на відстані 75 млн км від нього.

 

Космічний апарат невеликих в розмірів 2,2 × 2,7 × 3,2 метра, вагою 478 кг разом з 80 кг палива, тим не менше має потужну систему антен і підсилювачів для зв’язку з Землею. Але якщо поблизу Юпітера апарат зможе передавати дані зі швидкістю 38 кбіт / с (4,75 кілобайт в секунду), то з орбіти Плутона швидкість передачі даних впаде всього до 96 байт в секунду, а це означає, що на отримання 1 мегабайта потрібно цілу годину , але ці дані вкрай важливі для науці і вчені найбільше очікують від апарату нових, раніше не вивчених даних, знімків Плутона і Харона з близької відстані і навіть знімків високої якості.

 

19 січня 2006 – “Нові Горизонти” успішно стартував з мису Канаверал, планета Земля. Апарат був піднятий за допомогою найпотужнішої американської ракети-носія “Атлас-5”, чотири двигуни першого ступеня якої, треба відзначити, були оснащені двигунами РД-180 російського виробництва. (завдання виконано)

(На відео старт апарату на ракетоносії “Атлас-5” з мису Канаверал)

7 квітня 2006 – космічний апарат пролетів орбіту Марса (завдання виконано)

11 червня 2006 – апарат “Нові Горизонти” пролетів на відстані 110 000 км близько астероїда 132524 APL (завдання виконано)

Знімок Юпітер Нові Горизонти

(Знімок апаратом “New Horizons” планети Юпітер, на фотографії видно два супутники “Ганімед” і “Європа”)

28 лютого 2007 – апарат “Нові Горизонти” наблизився до Юпітера та скоїв гравітаційний маневр, попутно пофотографувати планету і супутник Іо у високій якості (завдання виконано)

Знімок супутника Іо апаратом New Horizons

(Знімок апаратом “New Horizons” супутника Юпітера Іо у високому кольоровому якості, на якому добре видно виверження вулкана)

8 червня 2008 – прохід через орбіту Сатурна (завдання виконано)

Знімок Нептун Нові Горизонти

(Знімок апаратом “New Horizons” планети Нептун)

30 липня 2010 – космічний апарат пофотографував Нептун і його супутник Тритон, перебуваючи на відстані 23,2 а. е. від планети (завдання виконано)

18 березня 2011 – перетин орбіти Урана (завдання виконано)

10 січня 2013 року – успішна зв’язок з апаратом і завантаження оновленого програмного забезпечення на борт космічного апарату (завдання виконано)

Знімок Плутона апаратом New Horizons

(Знімок Плутона на відстані 3.6 більйона кілометрів від апарату “Нові Горизонти”, отриманий 6 жовтня 2007 камерою LORRI з борту апарату)

Жовтень 2013 – апарат “Нові Горизонти” перебуватиме на відстані 5 а.о. від Плутона (завдання виконано)

25 серпня 2014 – перетин орбіти Нептуна (завдання виконано)

Лютий 2015 – наближення до Плутона і початок перших спостережень за планетою (завдання виконано)

14 липня 2015 – максимально близьку відстань до Плутона, космічний апарат “Нові Горизонти” пролетів між планетою Плутон і її супутником Харон і на протязі декількох днів досліджував планету і супутник з дуже близької відстані, передаючи на Землю унікальні дані (завдання виконано)

(Знімок Плутона з відстані 12500 км, отриманий космічним апаратом “Нові Горизонти”. Джерело фото: NASA)

Подолавши близько 5000000000 кілометрів, пройшовши шлях довжиною в 9 років, наблизившись на максимально близьку відстань до Плутона “Нові Горизонти” передав перший найдокладніший знімок карликової планети Плутон з відстані всього 12500 кілометрів.

(Знімок поверхні Плутона апаратом “Нові Горизонти”, на якому можна побачити гору заввишки 3,5 тис. М. І різного розміру кратери. Джерело фото: NASA)

Потім “нових горизонтів” належить отримати відомості про атмосферу, температурі і дізнатися про склад поверхні та геології Плутона. Потім апарат буде досліджувати супутник Плутона Харон. Належить з’ясувати, чи є Харон супутником або Харон така ж карликова планета, в такому випадку система Платон-Харон буде подвійною планетою (завдання виконується)

(Відео прольоту над поверхнею Плутона складене з фотографій, які прислав “Нові Горизонти” Джерело відео: NASA)

Зображення були створені пристроєм LORRI (LongRange Reconnaissance Imager) з борту апарату, коли космічечкій апарат пролітав над поверхнею Плутона на відстані 77 тис. Км від карликової планети. На знімках можна побачити гори, одну з них назвали “Норгея” (на честь першого підкорювача гори Еверест на Землі), а також широку Льодя долину під назвою “Супутник”.

Дані космічний апарат буде передавати в перебігу всієї місії прольоту в максимальній близькості Плутона, повні дані передаватимуться до березня 2017 (завдання виконується)

Потім “Нові Горизонти” попрямує у бік далеких об’єктів Сонячної системи астероїдів і завмерлих частинок пояса Койпера для їх подальшого вивчення (завдання запланированно)

Політ апарату Нові Горизонти

2016 – 2020 – дослідження пояса Койпера (імовірні плани)

2026 рік – закінчення дослідницької місії космічним апаратом “Нові Горизонти” (імовірні плани)

Посилання на основну публікацію