Чим далі в просторі – тим глибше в часі

При спостереженнях астрономічних об’єктів ми бачимо їх такими, якими вони були в минулому, оскільки світло і будь-які інші електромагнітні хвилі поширюються з кінцевою швидкістю 300 тис. Км / с – найбільшою можливою швидкістю сигналу в природі. Так, Сонце ми бачимо таким, яким воно було 8 хвилин 19 секунд тому. У 1987 році спостерігався спалах Наднової у Великій Магеллановій Хмарі (карликової неправильної галактики, супутнику Чумацького Шляху), яка сталася насправді 170 тисяч років тому – саме стільки часу знадобилося світла, щоб досягти земних спостерігачів. Таким чином, заглядаючи в далекі області простору, ми одночасно спостерігаємо в вглиб часу. У цьому сенсі робота астрономів чимось нагадує роботу геологів і палеонтологів, які, розкопуючи все більш глибокі геологічні шари, одночасно поглиблюються в більш ранні епохи життя Землі. Тільки замість лопат у астрономів телескопи.

Задамося питанням: чи відрізняються середні характеристики далеких космічних об’єктів від характеристик об’єктів того ж типу, розташованих близько від нас (тут під великою відстанню ми маємо на увазі довжину, прохідну світлом за мільярди років, оскільки цей час становить відчутну частку віку Всесвіту). Якби Всесвіт як ціле не змінювалася, то властивості будь-який досить великий вибірки космічних об’єктів в середньому не змінювалися, тобто ці об’єкти на великих і на малих відстанях були б практично ідентичні. Проте насправді Всесвіт еволюціонує, тому об’єкти на відстанях мільярди світлових років повинні систематично відрізнятися від близьких об’єктів.

Посилання на основну публікацію