Як хамелеон змінює колір?

Уявіть, що в холодний осінній день мать зовет вас вечеряти. Ви граєте в купі червоного, жовтого, зеленого і коричневого листя, шарудячи ним. Вам не хочеться кидати гру. Коли ваша мама, роздратована, виходить у двір за вами, ви розслабляєтеся і притискаєтеся до листя. Ви бачите, як шкіра на ваших руках і долонях швидко починає змінювати колір, стаючи плямистої, червоною, жовтою, зеленою і коричневою. Ви лежите тихо, ідеально зливаючись з листям, а ваша мати проходить повз, при цьому бурмочучи собі під ніс: «Нехай тільки я знайду його …»

На ваших, тепер уже помаранчевих, губах з’являється посмішка. Ви знову обдурили її!

Провести день хамелеоном – звучить дійсно непогано. Втім, як живуть справжні хамелеони? Ви, мабуть, бачили в зоомагазинах маленьких зелених хамелеонів. Але хамелеонів всього 84 різновидів. Багато з них живуть на Мадагаскарі, величезному острові біля східного узбережжя Африки. Інші – на африканському континенті, в Індії і Пакистані і навіть на півдні Іспанії. Довжина деяких видів не перевищує трьох сантиметрів, інші досягають 60 см і більше. Їх довгі стрімкі мови дозволяють їм легко ловити комах, а також павуків і скорпіонів. Деякі з найбільших хамелеонів їдять навіть птахів і невеликих ссавців.

У кожного хамелеона є спеціальні клітини шкіри, які називаються хроматофорами і містять набір пігментів (барвників), які дозволяють до хамелеона частково або повністю змінювати колір тіла. Тіло хамелеона виробляє гормони, які змушують хроматофори перерозподіляти пігмент.

Це означає, що хамелеон має приголомшливу здатність зливатися з навколишнім світом – ідеально повторювати колір зеленого листа, під яким він ховається, або зливатися з коричневим стволом дерева. Скорпіон в поспіху, може не помітити ворога, поки не буде занадто пізно. Лемур може стрибати по гілках, не помічаючи на своєму шляху хамелеона, яким він в іншому випадку обов’язково пообідав би.

Ви бачили коли-небудь індикатор настрою? Популярний в кінці 1960-х років індикатор настрою у вигляді кільця міняв свій колір залежно від температури тіла, нібито відображаючи при цьому емоції того, хто її носив. Так ось, хамелеони – це своєрідні індикатори настрою природи (або краще, ящірки настрою). Мадагаскарський партерний хамелеон перед сутичкою змінюють свій звичайний зелений колір на неоновий. Хамелеон поводиться майже так само, як британські солдати під час американської війни за незалежність 1775-1783 років. Що зліше самці, то яскравіше є їх забарвлення – вони застосовують його, щоб залякати потенційного противника. Коли деякі хамелеони відчувають небезпеку, на їх шкірі з’являється загрозливий малюнок.

У шлюбний період хамелеони міняють колір для залучення або відлякування потенційних партнерів. Звичайна коричнева жіноча особина може стати помаранчевої, сигналізуючи про те, що вона готова до спаровування. Після злягання вона набуває кольору свята «хєллоуін» – стає чорною з помаранчевими плямами. Це дає знати зацікавленим самцям, що особина вже, на жаль, зайнята.

Зміна температури також може викликати зміну кольору. А ще хамелеони здатні використовувати кольори для регулювання температури свого тіла. Стаючи темніше, вони поглинають більше тепла і нагріваються. Світлі кольори відображають більше тепла, і це допомагає хамелеона охолонути (ми користуємося тим же принципом, надягаючи білу футболку в спекотний сонячний день).

Якби ви були людиною-хамелеоном, то, ймовірно, незабаром втомилися б від крайньої необхідності висловлювати свої емоції за допомогою різних кольорів. Що приємно, коли ви беретеся рум’янцем в присутності коханої вами людини? А уявіть, як ви з голови до п’ят стаєте помаранчевим, як міжнародний сигнал лиха. Якби люди мали вибір, більшість з них, напевно, залишила б зміну кольорів ящірок.

...
ПОДІЛИТИСЯ: