Як виникають сипучі піски?

У шанувальників серіалу «Лесі», який йшов на телебаченні в 1950-60-х роках, або будь-якого іншого тодішнього серіалу, присвяченого пригодам дітей, залишаються жахливі спогади про рухомі пісках. Герой – маленький Тіммі, або конячка Фліка, або собака Рін Тін Тін – йде своїм шляхом, розмірковуючи про своє, – і раптом відчуває, що земля тікає з-під ніг. Думаю, тут будь-який закричав би. І за допомогою гілок або грубої сили Гремпс, Лесі або конячка на ім’я Ф’юрі повільно витягає потопаючого з сипучих пісків на твердий грунт.

Що ж таке сипучі піски? Це звичайні піски, які стають, як кажуть вчені «сипучими». Земля теж може бути сипучою, також сипучі болота і трясовини. «Сипучість» виникає, коли вода тече крізь пісок, землю або іншу речовину і піднімає і відокремлює її дрібні частинки.

У звичайному піску, сухому або вологому, піщинки притиснуті один до одного. Але якщо пісок сипучий, це означає, що невидима «подушка» води підтримує і відокремлює піщинки. Ось тому, то що має вигляд твердої поверхні, насправді являє собою рідкий густий суп з води і піску. Який жах!

У більшості випадків на ділянках з рухомими пісками звичайний пісок знаходиться над підземним джерелом води. Вода намагається піднятися, але вага піску заважає їй. Пісок стає «сипучим», коли тиск води дорівнює або перевищує вагу піску над нею. Оскільки кожна піщинка оточена тонкою плівкою води, частки піску втрачають контакт один з одним і сила тертя між ними зникає. Киньте камінь на те, що здається твердим піском, – і ви побачите, як він провалиться всередину, немов ви кинули його в озеро.

Будь-який різновид піску – грубо або дрібнозернистий, з галькою або без – може стати «сипучим». Але щоб підняти крупнозернистий пісок, потрібно більший тиск води, а для дрібнозернистого піску з круглими піщинами досить навіть слабкого джерельця.

Сипучі піски можна знайти всюди, де є вода і пісок – в бухтах і на океанському узбережжі, в преріях і в горах. Багато їх в гористій місцевості з великою кількістю вапнякових печер з підземними джерелами – такі джерела стають зручною «подушкою» для сипучих пісків. Подорожуючи пішки, будьте обережні – сипучі піски можуть ховатися під шаром листя або засохлої брудом.

Навіть якщо ви потрапите в сипучий пісок, нічого поганого не трапиться. Не звертайте уваги на те, що бачили в фільмах або старих серіалах: рухливий пісок засмоктує вас не більше, ніж вода в озері. Насправді він здатний тримати вас на поверхні навіть краще, ніж вода. Тому якщо ви не обвішаний тоннами туристичного спорядження, вам буде легко випливати. Щоб вибратися з сипучих пісків, позбудьтеся всього важкого, наприклад рюкзак, і спокійно пливіть або гребіть по-собачому, поки не опинитеся на твердому грунті.

Великі, важкі предмети іноді провалюються в сипучі піски з катастрофічними наслідками. У XIX столітті вантажний потяг зійшов з рейок на мосту Колорадо і пірнув, а «сухе» дно річки стало сипучим через нещодавній зливи. Залізничні робітники знайшли значну частину поїзда, але паровоз вагою 181 436 кг зник.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Сбарро – що це таке?