Як винайшли скло

Відповісти зазначенням точних дат на питання, коли і як винайшли скло, сьогодні не може жоден учений. Занадто багато часу пройшло з тих пір. Немає єдності серед істориків і з приводу місця його винаходу.

Найімовірніше батьківщиною скла була Месопотамія або Єгипет. Тут археологи знаходять скляні посудини, вік яких приблизно три з половиною тисячі років. Саме тоді скляні вироби стали одержувати широке застосування серед заможних громадян. Але на сучасні зразки воно не було схоже – було відсутнє одне з основних якостей сьогоднішнього скла – прозорість.

Вважається, що рукотворне скло могло бути відкрито, як побічний продукт інших ремесел. Гончарі обпалювали свої вироби в звичайних ямах, часто виритих в піску, а для підтримки вогню використовували солому або очерет. Отримана при горінні зола – тобто луг – при контакті з піском і високою температурою перетворювалася в скляну глазур. І уважний майстер-гончар міг помітити це і почати спеціально виготовляти скло.

Фінікійці були відмінними мореплавцями. Вони могли бачити процес виготовлення скла під час своїх відвідин інших країн. Але навіть якщо вони не були першими в його винахід, то, безсумнівно, вони були кращими у виготовленні. Їхні вироби неймовірно цінувалися, незважаючи на високу ціну. Невипадково навіть античні автори наказували винахід скла саме фінікійцям. Давньоримський історик Пліній, що жив в першому столітті до нашої ери, описав, як було винайдено скло: повертаючись з морської подорожі в Африку, фінікійські купці пристали до берега. Вони розвели багаття на піщаному пляжі, а в якості вогнища використовували свій вантаж – соду. А потім виявили на місці костровіща шматочки скла.

Вважається, що фінікійці навчилися першими виготовляти прозоре скло. При цьому вони могли фарбувати його в будь-який колір. У Тирі й Сидоні – найбільших містах Фінікії – з’явилися скляні заводи. Поступово скляні вироби перетворювалися з розкоші в предмети для широкого користування. Найвищого розквіту це ремесло досягло в римську епоху, коли майстри Сидону винайшли трубку для видування скла.

Римська імперія переманювала до себе склодувів. Як центр скляного виробництва зарекомендувала себе Олександрія. Деякі історики навіть говорять про перший отриманні прозорого скла саме в цьому місті, датуючи ця подія приблизно сотим роком до нашої ери. Місцеві майстри досягли прозорості, додаючи в скломасу оксид марганцю. І незаперечний факт, що саме в Римській імперії вперше почали склити вікна. Технологія виготовлення плоских стекол для цих цілей – секрет до сьогоднішнього дня. Припускають, що використовувалися плоскі форми для їх відпливу.

І хоча ніякої конкретики з приводу того, де і як було винайдено скло, на жаль, немає, ця подія займає четверту сходинку серед найважливіших винаходів людства, пропустивши вперед лише періодичну таблицю Менделєєва, технологію виплавки заліза і створення першого транзистора.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Чи розмовляють тварини?