Хвости тварин

Як сталося, що у багатьох тварин є хвости, а у людей немає?

Звідки беруться хвости? Можна уявити собі давню космічну гру «Прикріпи хвіст ослу» (або слону, або крокодилові і т.д.). Але насправді хвости – це результат життя у воді.

Вчені вважають, що життя зародилося в океанах. Задовго до сухопутних тварин існували примітивні риби. Хвіст дозволяв їм легко пересуватися у воді. Ластоподобний хвіст забезпечує хорошу пряму тягу – це добре відомо всім, хто хоч раз надягав ласти в басейні. Потім з риб розвинулися ящірки, а ссавці – з ящірок.

До речі, що таке хвіст? У хребетних тварин, наприклад, у кішок, хвіст – це просте продовження хребта, простягається назовні. Згодом, хвости у різних тварин почали виконувати неоднакові функції. Тим часом істоти на зразок нас, які не потребували хвості, в результаті еволюції стали безхвості.

Однак ще до народження кожен людський ембріон повторює деякі етапи нашої еволюції. Крихітні ембріони з’являються з зябровими щілинами, як у риб, наших далеких предків. А на четвертому тижні розвитку людського ембріона з’являється маленький хвостик, рудимент, що залишився від їхніх предків ссавців. Перш ніж поступово зникнути, маленький хвіст росте близько двох тижнів. Все, що залишається від нього, – купка зрослих кісток на кінці хребта, її називають куприком.

Тварини, які живуть в норах, зазвичай мають короткі хвости, довгі їм би просто заважали. Але тварини, лазять по деревах або бігають по землі, зазвичай наділені довгими хвостами – згадайте мавп, білок, тигрів, вовків. Тварини, які живуть на деревах, наприклад білки, використовують хвости для підтримки рівноваги на гілочках і використовують як кермо, перестрибуючи з гілки на гілку. У деяких тварин, наприклад хамелеонів і павукоподібних мавп, хвости пристосовані для хапання, тобто вони працюють як запасна рука. Павукоподібна мавпа може схопити гілку хвостом, обвести його навколо неї, немов мотузкою, і так запросто висіти деякий час.

Ящірка використовує свій хвіст, щоб спантеличувати хижаків, скажімо, змія, – особливо коли вона вже сидить наполовину в норі, виставивши назовні тільки кінчик хвоста. Спіймані хижаками ящірки скидають хвіст, зовсім як ви б кинули свій гаманець під ноги грабіжникові. Коли хвіст звивається на землі, хижак на мить застигає в подиві, а ящірка тим часом тікає. Пізніше у неї виросте новий хвіст.

Дикобрази застосовують свої хвости як зброю, виставляючи їх так, щоб безліч гострих голок дивилися прямо в ніс нападнику. Деякі динозаври користувалися своїми важкими, засіяними шипами хвостами як кийками.

Хвости можуть використовуватися і для спілкування – так само ми користуємося мовою тіла. Як маленька дитина підстрибує на місці, собака шалено крутить хвостом, висловлюючи збудження. Хвіст вгору може означати: «Я просто супер-собака» – так само людина може витягнутися в повний зріст в спробі морально приголомшити оточуючих. А піджати хвіст означає: «Добре, ти переміг. Ти господар, і я боюся тебе ».

З іншого боку, кішка махає хвостом взад-вперед, коли вона засмучена або розсерджена. Кішка також може виляти їм з боку в бік, помітивши здобич, наприклад смачну пташку, яка підстрибує неподалік і нічого не підозрює.

...
ПОДІЛИТИСЯ: