Володарі морів кити і кашалоти

Ще якихось 70 мільйонів років тому доісторичні предки китів ходили по суші, а в воду заходили лише для того, щоб пополювати. Вчені вважають, що китоподібні походять від мезохінії – істоти нагадує вовка, але з копитами, як у оленя або корови. Із сучасних тварин найближчим родичем китів вважається гіпопотам. Змінивши середовище проживання, китоподібні значно збільшилися в розмірах, їх передні кінцівки перетворилися в ласти, задні атрофувалися, на хвості виріс великий горизонтальний плавник, шерсть випала, а під шкірою утворилася товста жировий прошарок, що захищає тіло від переохолодження. Найбільші – сині кити – виростають до 26 метрів, а важать до 110 тонн.

Але китоподібні все ж не перетворилися в риб: залишилися теплокровними, зберегли легеневе дихання, не розпочали відкладати яйця або ікру, а народжують живих дитинчат і вигодовують їх молоком.

У одних китоподібних є зуби, в інших – ні. За цією ознакою їх розділили на вусатих (або беззубих) ​​і зубастих китів. Наприклад, у зубів є пристрій з сотень рогових пластинок – китовий вус. Ці пластинки ростуть на небі і нагадують гребінь. Кіт, відкривши пащу, пропливає через скупчення планктону (дрібних морських мешканців – молюсків, рачків, рибок) і заковтує всіх без розбору. Потім закриває рот і з, силою виштовхує воду. Вода проціджують крізь гребінь, а їжа залишається. Таким чином, сірий кит з’їдає до 450 кілограмів планктону в день. Серед зубастих китів найбільшими вважаються кашалоти. У них величезна голова, в якій утворюються звукові хвилі, здатні паралізувати їх улюблені ласощі – гігантських кальмарів. Насправді зуби потрібні кашалоту лише для того, щоб схопити здобич, а заковтує він її цілком, не розжовуючи.

А нарвала або єдинорога, по праву можна вважати володарем найдовшого зуба. Його бивень, закручений вліво – це насправді зуб. Він проростає через верхню губу на три метри, причому є він тільки у самців. Вчені висунули гіпотезу, що за допомогою нервових закінчень, розташованих на бивні. Нарвав вимірює температуру і тиск води. У минулі століття цей зуб вважався найкращим засобом від отрут і хвороб і коштував цілий статок, тому нарвали безжально винищувалися, втім, як і інші кити.

У XIX столітті люди майже повністю знищили цих тварин через м’ясо, жиру і китового вуса. І тільки 19 лютого 1986 року міжнародна китобійна комісія ввела заборону на промисловий китобійний промисел і продаж китового м’яса по всьому світу. В цьому ж році був заснований свято – всесвітній день китів дельфінів. Його відзначають 23 липня.

В даний час основну небезпеку для життя китів становить забруднення води: розливи нафти, скидання отруйних відходів і стічних вод отруюють їх їжу, а, отже, і самих китів. Багато все можливе, щоб забезпечити китам безпеку, адже тільки від нас самих залежить, чи побачать майбутні покоління цих прекрасних і неповторних тварин.

����¯�¿�½���¯���¿���½����¯�¿�½������°����¯�¿�½������³����¯�¿�½���¯���¿���½����¯�¿�½���¯���¿���½����¯�¿�½������·����¯�¿�½������º����¯�¿�½������°...
ПОДІЛИТИСЯ: