Підводні гори

На морському дні височіють загадкові гори, які, немов за помахом чарівної палички, притягують до себе безліч живих істот.

Важко навіть уявити, наскільки несприятливі умови для життя в морській безодні. “На глибині 1000 м в океані панує вічний непроникний морок, а температура води не перевищує +5 ° С. Крім того, всі тіла піддаються величезному тиску води. Б довершення всього змушені постійно боротися за їжу – зазвичай це падаючі зверху залишки водоростей, інших рослин і тварин. і тим не менше сучасні гідробіології виявили в глибинах Світового океану вражаюче різноманіття життя. Найбільше багатство життєвих форм спостерігається поблизу п ічудлівих підводних гір, які іноді піднімаються з океанського дна на висоту до 4000 м.

Підводні гори виникли в результаті вулканічної активності. Материкові плити дрейфують над так званими гарячими точками – зонами посиленого надходження магми і тепла із земних надр. Підводний вулкан утворюється, коли океанічна кора знаходиться над такою гарячою точкою. З мантії Землі піднімається магма, яка поступово і виростає в гору. Якщо материкова плита віддаляється від магматичного вогнища вулкана, приплив лави припиняється – вулкан гасне, не встигнувши піднятися над рівнем моря. В даний час відомо близько 30 тис. Морських гір висотою понад 1000 м. Вони зустрічаються у всіх океанах. Незвично багато їх на сході Північної Атлантики.

Для біологів геологічні гарячі точки є осередком різноманітності видів. На схилах крутизною до 60 ° морські течії сильно відхиляються і виносять з дна нагору – тобто на вершини гір – поживні речовини. Крім того, деякі підводні гори досягають такої висоти, що до них доходить сонячне світло – необхідна умова для існування рослин. Тут плаває маса мікроскопічних рослин (фітопланктон) і ростуть, зокрема, гігантські бурі, зарості яких іноді називають лісами. Круті скелясті схили створюють оптимальні умови для життя тварин, прикріплених до субстрату, -кораллов, актиній і губок. На крутих схилах підводних гір мешкає і маса мікроскопічних тварин – зоопланктон. Вони поїдають фітопланктон, дрібні риби годуються зоопланктоном, а ними – більш великі хижі риби. Навколо підводних гір плавають також каракатиці і гігантські кальмари.

Втім, підводні гори служать не тільки притулком для флори і фауни, а й виконують інші важливі функції. Під час міграцій тварини використовують їх як дороговказні знаки і орієнтуються по магнітних полів скель. Іноді тварини затримуються тут надовго для розмноження і вирощування потомства.

Деякі підводні гори продовжують підніматися над поверхнею моря, наприклад 137 Гавайських островів. По різноманіттю форм життя їх надводні частини не поступаються підводним. Заселення Гавайських островів тваринами і рослинами відбулося незабаром після того, як застигла насичена мінералами лава. Початок поклали, ймовірно, крихітні насіння, занесені на вулканічні острова вітром, птахами або літаючими комахами. Слідом за рослинами на островах з’явилися комахи, кажани і птиці. Безкрилі ссавці самостійно дістатися до островів не могли, для цього їм потрібна була допомога людини.

...
ПОДІЛИТИСЯ: